En este blog se ofrecen contenidos rigurosos a la par que amenos para difundir los múltiples aspectos del extraordinario patrimonio biológico de nuestros ecosistemas, haciendo hincapié en la problemática en torno a su protección, conservación y uso sostenible.

Archiv para septiembre, 2016

Programa SEGA 2015: el drago (Dracaena draco L.)

Escrito por ServBiodiversidad el . Posteado en Biodiversidad, Canarias, Conservación, El Hierro, Flora, La Gomera, La Palma, Medio terrestre, Programa de seguimiento, Tenerife

Dracaena draco es una especie de porte arbóreo con copa densa, aparasolada, tronco de color grisáceo, flores reunidas en racimos apicales y frutos globosos, anaranjados en la madurez. La subespecie típica (draco) es endémica de Macaronesia, estando presente en las islas Canarias y en Madeira. En el archipiélago canario se ha citado para Tenerife, La Palma, La Gomera, El Hierro y Gran Canaria.

Especie preferentemente rupícola, crece en andenes y repisas de escarpes y riscos verticales, casi siempre en lugares inaccesibles, pero también en laderas de cierta pendiente y en piedemontes, en el área potencial del bosque termófilo. Normalmente las poblaciones de dragos aparecen en consorcio con especies de los matorrales rupícolas.

En el último seguimiento de este taxón amenazado, llevado a cabo por Ricardo Ángel Mesa Coello, Javier Martín-Carbajal González y Ana María Portero Álvarez, se pudo constatar que la principal presión es la derivada del pastoreo de suelta. Efectivamente, se pudo comprobar que el ganado destruye los ejemplares accesibles, sobre todo cuando se encuentran en los primeros estadios de plántulas y juveniles. Otra presión es la competencia con plantas exóticas en algunas subpoblaciones, principalmente Opuntia maxima y Agave americana. Sin, embargo los jóvenes dragos medran bien en presencia de ambas especies, que por otra parte les prestan cierta protección ante los herbívoros depredadores. El riesgo principal al que se enfrenta la especie son los desprendimientos de rocas que ocasionan la muerte de ejemplares. La principal presión sobre el hábitat es la presencia de exóticas que ocasionan cambios en la composición de la vegetación. Otro riesgo importante es el derivado de los temporales de viento: los ejemplares situados en las zonas más venteadas suelen presentar ramas rotas, lo que en ocasiones puede provocar la muerte del ejemplar.

El estado de conservación de la especie es bueno en los núcleos en los que ha desaparecido el pastoreo, como en algunos sitios de Anaga. Así, la presencia de juveniles es importante sobre todo en los lugares donde no hay acceso de herbívoros. Las subpoblaciones del norte de Teno presentan igualmente un buen estado de conservación, pero en este caso con un regenerado menos importante y con una mayor dispersión y aislamiento de los ejemplares adultos. En el resto de subpoblaciones tinerfeñas se considera que el estado de conservación es aceptable, salvo la subpoblación de Barranco de Masca cuyo estado es preocupante debido a que es la única en la que se ha observado una disminución continuada en el número de efectivos poblacionales. Las subpoblaciones de la isla de La Palma se consideran aceptables debido a que en todas ellas se han detectado ejemplares juveniles o regenerado espontáneo. El drago de Agalán de La Gomera se encuentra protegido por un vallado. El ejemplar de Guarazoca, en El Hierro, es igualmente un regenerado espontáneo de un gran drago de origen plantado, por lo que se considera aceptable.

 

Programa SEGA 2016: la escobilla carnosa (Kunkeliella subsucculenta)

Escrito por ServBiodiversidad el . Posteado en Biodiversidad, Canarias, Conservación, Flora, Medio terrestre, Programa de seguimiento, Tenerife

Endémica exclusiva de un pequeño sector de la costa septentrional de Tenerife, la escobilla carnosa (Kunkeliella subsucculenta Kämmer) es una planta arbustiva de pequeño tamaño y aspecto retamoide, cuyos tallos suculentos de color verde glauco adquieren tintes verdoso-amarillentos cuando envejecen. La planta carece de hojas aparentes y sus flores son pequeñas y estrelladas, de color blanco verdoso o amarillento; el fruto  es globoso, de unos 6 mm, carnoso, con una sola semilla.

Habita en matorrales heterogéneos de pequeños arbustos en los que participan especies del matorral halófilo costero.

En el reciente seguimiento de este taxón amenazado, llevado a cabo por el biólogo Ricardo Ángel Mesa Coello, se realizaron dos transectos en cada una de las subpoblaciones conocidas, comprobándose la vulnerabilidad de la especie al pisoteo en las parcelas de seguimiento poblacional. En total se contabilizaron 506 ejemplares: 503 son adultos y 3 juveniles.

La principal amenaza es la derivada del tránsito de personas fuera de los senderos. Efectivamente, el pisoteo provoca pequeños desprendimientos que alteran el hábitat de la especie. Por otra parte, la principal presión detectada es la predación por conejos. A su vez, entre los riesgos cabe destacar las sequías prolongadas que pueden ocasionar la muerte de algunos ejemplares, sobre todo plántulas y juveniles.

Actualmente, el estado de conservación de la especie en ambas subpoblaciones es relativamente bueno, con ejemplares vigorosos que florecen y fructifican con normalidad. Sin embargo, debido a la disminución continuada de efectivos en las dos subpoblaciones y al pequeño tamaño poblacional de ambas, se considera que el estado de conservación es preocupante.

 

Programa SEGA 2016: retamón de El Fraile (Teline salsoloides)

Escrito por ServBiodiversidad el . Posteado en Biodiversidad, Canarias, Conservación, Flora, Medio terrestre, Tenerife

Endémico exclusivo de los acantilados costeros del norte del macizo de Teno, el retamón de El Fraile (Teline salsoloides del Arco & Acebes) es una especie arbustiva de porte achaparrado, con hojas pequeñas compuestas por tres hojuelas, flores amarillas reunidas en racimos y frutos en legumbre oblonga, seríceo-pubescente, con hasta 7 semillas negras y con arilo. El hábitat principal de la especie son los ya citados riscos, con vegetación heterogénea resultado de un solapamiento de varias comunidades vegetales. Así, en la parte inferior de los acantilados la vegetación dominante es la de matorrales de tolda (Euphorbia aphylla), mientras que los paredones más verticales están poblados por comunidades rupícolas.

En el último seguimiento de este taxón amenazado, realizado por el biólogo Ricardo Ángel Mesa Coello, se han prospectado las localidades en las que se tenía constancia de su existencia, rastreándose los riscos prácticamente inaccesibles de El Fraile, en el entorno de la carretera a Teno Bajo, donde se constató una vez más la desaparición de los ejemplares que crecían en esta zona, que llegaron a ser hasta 10 plantas. Se han contado un total de 363 ejemplares, todos ellos adultos.

No se detectaron amenazas sobre la especie, entendidas como tales la destrucción de ejemplares por las actividades humanas directas. Tampoco se han detectado ejemplares ramoneados por el ganado. Entre las presiones solo hay que señalar la competencia vegetal natural que limita en cierto grado el hábitat disponible para la especie. Otra presión potencial a tener en cuenta son los posibles fenómenos de hibridación con Teline canariensis. Los únicos riesgos son los desprendimientos de rocas que pueden ocasionar pérdidas puntuales.

Pese a su distribución muy localizada y al bajo número de individuos que la integran, el estado de conservación de la especie es relativamente bueno, con ejemplares vigorosos que fructifican con normalidad. La pirámide poblacional es bastante completa con individuos de diferentes tamaños y edades.

En cuanto a la evolución de sus efectivos poblacionales, se constata un aumento continuado del número de ejemplares a lo largo del tiempo. Este aumento se debe en parte a los esfuerzos realizados en la prospección y en parte a un aumento del número de efectivos. Solamente se ha comprobado la desaparición de algunos ejemplares en la parte inferior del área de distribución. Con los datos disponibles se puede decir que la dinámica poblacional es progresiva, lo cual permite abrigar esperanzas sobre la conservación futura de esta especie.