En este blog se ofrecen contenidos rigurosos a la par que amenos para difundir los múltiples aspectos del extraordinario patrimonio biológico de nuestros ecosistemas, haciendo hincapié en la problemática en torno a su protección, conservación y uso sostenible.

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Pinzón azul de Gran Canaria: reforzamiento de la población del pinar de la Cumbre.

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El pinzón azul de Gran Canaria (Fringilla teydea polatzeki) está catalogado en peligro de extinción tanto en el Catálogo Canario de Especies Protegidas como en el Catálogo Español de Especies Amenazadas, y cuenta con el correspondiente plan de recuperación aprobado.

Uno de los objetivos de conservación de dicho plan de recuperación es potenciar el establecimiento de nuevos núcleos de población, a través de la cría en cautividad y de la traslocación.

Los pinares de la Cumbre de Gran Canaria, en el centro de la isla, albergan en la actualidad una población muy reducida de esta especie endémica, que requiere de un incremento significativo que permita garantizar su pervivencia en el tiempo de manera autónoma.

Para ello, siguiendo las directrices del plan de recuperación de este bello endemismo insular, la Consejería de Medio Ambiente del Cabildo de Gran Canaria, con la colaboración de la Dirección General de Conservación de la Naturaleza del Gobierno de Canarias, procedió a la liberación en el Pinar de La Cumbre de 15 ejemplares de pinzón azul procedentes de los pinares de Ojeda e Inagua, momento cuya imagen fue captada por Alejandro Padrón.

A diez de los ejemplares traslocados se les colocó un transmisor de radio que permitirá su seguimiento a distancia y su localización durante las próximas semanas.

Arranca el proyecto BIOCAN: una nueva plataforma digital de uso libre y gratuito

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La Dirección General de Protección de la Naturaleza, de la Consejería de Política Territorial, Sostenibilidad y Seguridad del Gobierno de Canarias, ha puesto en marcha el desarrollo del Banco del Inventario Natural del Archipiélago (BIOCAN).

A tal fin ha encomendado a la empresa pública Cartográfica de Canarias (GRAFCAN S.A.) el desarrollo de una plataforma web que integrará las diferentes bases de datos sobre biodiversidad gestionadas por este centro directivo, tales como el Banco de Datos de Biodiversidad de Canarias, RedPromar y la Base de Especies Exóticas de Canarias.

Asimismo, se prevé también el desarrollo e integración en esta plataforma de una nueva aplicación informática, denominada CENTINELA, que aglutinará información relativa a las especies canarias protegidas por la normativa estatal y autonómica, y que permitirá consultar datos y documentos sobre su distribución en las islas, su estatus de conservación, estudios de seguimiento llevados a cabo, planes de recuperación y conservación, etc.

Esta plataforma y las diferentes bases de datos que la integran, serán de acceso libre y gratuito, facilitando su uso por parte de otras Administraciones Públicas, organizaciones no gubernamentales, empresas y particulares, contribuyendo con ello a la divulgación de los valores naturales del archipiélago y a una mayor eficacia en su gestión y conservación.

La actuación se enmarca en el desarrollo del programa operativo de la Región de Canarias para la aplicación del  Fondo Europeo de Desarrollo Regional (PO. FEDER Canarias 2014-2020).

 

Manual de buenas prácticas para el comercio con animales exóticos

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En el marco del Proyecto Life+ Lampropeltis, y con el fin de difundir las obligaciones y recomendaciones referentes a la normativa vigente en el uso comercial y la tenencia de animales exóticos en Canarias, acaba de ver la luz el Manual de buenas prácticas para el comercio con animales exóticos, una herramienta divulgativa, con textos y fotos de la Fundación Neotrópico, que ha contado con el apoyo de distintas entidades públicas del archipiélago.

Su principal objetivo consiste en poner a disposición de la sociedad canaria en su conjunto la información pertinente sobre los riesgos y amenazas para el medio natural de nuestras islas a consecuencia de la introducción -voluntaria o involuntaria- de especies animales invasoras, y sobre las medidas que se deben adoptar para evitar los importantes problemas ecológicos, económicos y sociales derivados del escape y asilvestramiento de dichas especies.

Bienvenido sea este nuevo recurso educativo, que pretende facilitar la toma de conciencia por parte de la ciudadanía y de los poderes públicos canarios respecto al manejo seguro de la fauna exótica y la adopción de comportamientos responsables en pro de la conservación de nuestro singular patrimonio natural.

Para descargar gratuitamente este documento pinche aquí.

 

 

Estreno del documental “Islas Salvajes, las olvidadas del Atlántico”

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El pasado 3 de septiembre, el Museo de la Naturaleza y el Hombre (MNH) de Tenerife acogió la presentación de este excelente corto obra de los tinerfeños Juan José Ramos Melo (naturalista) y Germán Pinelo Castro (cineasta), que nos acerca un poco más al pequeño archipiélago de las Salvajes, nuestras vecinas atlánticas situadas a apenas 165 kilómetros de Canarias.

A medio camino entre las islas Canarias y Madeira, aparecen las Salvajes, un pequeño archipiélago portugués deshabitado que alberga algunas de las principales colonias de cría de aves marinas de las islas Atlánticas, un lugar realmente desconocido para el público y una joya para los amantes de la naturaleza.

Miles de pardelas cenicientas, petreles de Bulwer, paiños pechialbos, paiños de Madeira y charranes de varias especies son algunos de sus habitantes, junto a invertebrados y plantas exclusivas a nivel mundial y unos fondos marinos que sorprendieron al propio Jacques Cousteau, quién dijo de ellas “Estas islas tenían las aguas más limpias y transparentes que jamás hubiese visto”.

Un paraíso para la vida salvaje y refugio para algunas de las más singulares especies de fauna y flora de la Macaronesia. Un auténtico laboratorio de la evolución que hubiera fascinado a Darwin.

En definitiva, un documental de vida salvaje basado en la experiencia de aquellos que han trabajado y estudiado este rincón del Atlántico, dotado de imágenes inéditas de especies únicas a nivel mundial.

 

Nueva actualización del Manual de Buenas Prácticas en el uso de la flora exótica en Canarias (2015)

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Canarias fue una de las primeras Comunidades Autónomas del Estado en elaborar un manual divulgativo sobre la prevención en el uso de la flora exótica en el ámbito de su territorio. Dicho documento fue anterior incluso a la aprobación del actualmente derogado Real Decreto 168/2011, de 14 de noviembre, por el que se regulaba el listado y catálogo español de especies exóticas invasoras, si bien en aquel momento pudo citarse a última hora esta normativa en el texto.

Sin embargo, la aprobación del Real Decreto 630/2013, de 2 agosto, por el que se regula el Catálogo español de especies invasoras que derogaba el anterior (RD168/2011) hacía necesario tener en cuenta esta nueva regulación, para evitar confusiones en las referencias legales y listados oficiales.

El nuevo Manual de Buenas Prácticas (MBP) en el uso de flora exótica en Canarias 2015 tiene una finalidad eminentemente divulgativa, a fin de sensibilizar a la sociedad sobre el problema de las plantas exóticas invasoras en Canarias y sobre el importante papel que juegan, en materia de prevención, tanto la ciudadanía en general como los distintos sectores sociales y económicos del Archipiélago, así como -lógicamente- las propias Administraciones Públicas de las islas.

En esta línea, el MBP no constituye una mera transcripción de los contenidos legales ni del listado anexo de la normativa actual, sino que incluye recomendaciones y ejemplos de buenas practicas para el uso de la flora exótica en general y para algunas de las especies consideradas potencialmente invasoras en Canarias, no incluidas en la actualidad en el Real Decreto 630/2013.

Se trata, por tanto, de una herramienta dinámica que deberá seguir actualizándose y mejorándose en la medida que se disponga de mejor información al respecto o de nueva legislación que así lo requiera.

Para descargar gratuitamente este manual pinche aquí.

 

DETECTADA LA PRESENCIA DE LA CULEBRA DE HERRADURA EN EL NORTE DE GRAN CANARIA

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Gracias al Sistema de Alerta Temprana del Proyecto Life-Lampropeltis, el pasado 15 de junio se tuvo conocimiento de la presencia de un ejemplar de culebra de herradura (Hemorrhois hippocrepis) en un barranco de Casa Ayala, en el norte de la isla de Gran Canaria. Este avistamiento fue documentado por el observador mediante una fotografía aunque el ejemplar no pudo ser capturado. Posteriormente, el 6 de agosto de 2015, el equipo de ese proyecto realizó la captura de un ejemplar de culebra de herradura en la misma zona. Se trata de un macho de 1,75 metros de longitud y 720 gr, cuyas características inducen a pensar que se trata de un ejemplar diferente al detectado en junio.

La culebra de herradura es una especie de serpiente que se distribuye por las regiones mediterráneas del norte de Marruecos, Argelia y Túnez, constituyendo la Península Ibérica el límite norte de su distribución. En Canarias, Ibiza y Formentera está considerada como especie exótica invasora y, aunque no es venenosa, constituye un grave peligro para la fauna nativa, especialmente para los reptiles.

En la isla de Ibiza, la detección de este especie se produjo por primera vez el mes de mayo de 2003 y cuatro años después ya se confirmaba su naturalización en la isla y un importante crecimiento de sus poblaciones. En el caso de Baleares se ha podido verificar que las culebras detectadas se encontraban directamente asociadas a la importación de olivos y otros árboles ornamentales procedentes de la Península Ibérica.

Para evitar las afecciones negativas de esta especie se hace necesario extremar las condiciones de seguimiento y control de los ejemplares de olivos y especies ornamentales de gran porte provenientes de la Península Ibérica y norte de África, así como, realizar un seguimiento continuado y sistemático en el área donde se ha constatado su presencia con el fin de detectar nuevos ejemplares y/o otros indicios de su presencia. También es fundamental la colaboración ciudadana informando a través del 112, el CECOPIN (928 353443) o los teléfonos del Proyecto-Life Lampropeltis ( 608 098296, 645 041 733) de los avistamientos de ejemplares de esta u otras especies de serpientes.

Babosas marinas canarias, un tesoro poco divulgado

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Acaba de ver la luz (agosto de 2015) una espléndida monografía, a modo de guía, bajo el título Babosas marinas canarias, que recoge el trabajo llevado a cabo durante más de 30 años de rigurosa investigación por un equipo de expertos de las universidades de Oviedo y La Laguna, el Museo de Ciencias Naturales de Tenerife y la Viceconsejería de Medio Ambiente del Gobierno de Canarias. Se trata de hacer llegar a la comunidad científica internacional, así como a naturalistas y aficionados, la gran relevancia de este notable grupo de moluscos (opistobranquios y sacoglosos), auténticos bioindicadores de la salud de los ecosistemas marinos ligados al litoral.

De las más de 300 especies de este tipo de animales marinos presentes en el archipiélago canario, se reseñan, en completas fichas ilustradas, 77 especies; de ellas, 60 fueron descritas como nuevas para la ciencia a partir de ejemplares colectados en el archipiélago canario por los investigadores Jesús Ortea, Leopoldo Moro y Juan José Bacallado.

En resumen, una labor bien hecha y una herramienta de trabajo que viene a confirmar el hecho de que Canarias sea una de las regiones geográficas a nivel mundial en las que más se ha avanzado en el inventario de este singular grupo de moluscos.

El angelote (Squatina squatina) sobrevive en Canarias, pese a estar amenazado críticamente según la UICN

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Históricamente, el pez ángel o angelote (Squatina squatina) era un tiburón relativamente frecuente en su área de distribución natural, que abarcaba amplios sectores costeros del Atlántico nororiental (incluyendo los archipiélagos macaronésicos), Mediterráneo y mar Negro.

Lamentablemente, las capturas no selectivas a causa de la pesca industrial de arrastre ha provocado un drástico declive de sus poblaciones en los últimos 50 años, hasta el punto de que, en la actualidad, prácticamente sólo sobrevive en aguas canarias.

Así se refleja en la Lista Roja Europea de Peces Marinos (European Red List of Marine Fishes) elaborada por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), organismo que en su evaluación de 2015 lo considera críticamente amenazado y teme por su extinción si no se adoptan medidas urgentes al respecto.

Una llamada de atención, sin duda, para que nos preocupemos seriamente por su futuro y nos impliquemos a fin de revertir esta grave situación.

Nota. Agradecemos al videógrafo submarino Rafa Herrero su gentileza al permitirnos incluir en esta entrada unas espectaculares imágenes de este pez.

 

 

Nuevos datos sobre el impacto de las plantas introducidas a nivel mundial

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La prestigiosa revista Nature acaba de publicar un artículo titulado “Cambio global y acumulación de plantas no nativas” (Global exchange and accumulation of non-native plants), del que son autores Mark van Kleunen y colaboradores.

En este interesante artículo se aportan datos sobre la situación actual de las plantas introducidas en el mundo, resaltando que en total unas 13.168 especies vegetales (lo que supone cerca del 4% de la flora vascular del planeta) se han naturalizado en varios países a consecuencia de la actividad antrópica, convirtiéndose en un problema ecológico, económico y social.

Cabe resaltar que, entre las 362 regiones insulares afectadas según el referido estudio, el archipiélago canario ocupa un lugar destacado, lo que supone una llamada de atención para que por parte de las administraciones públicas de las islas competentes en esta materia se adopten medidas rigurosas tendentes a controlar, manejar y entender la dispersión de las especies exóticas.

 

 

Capturada culebra del maizal (Pantherophis guttatus) en el sur de Tenerife

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La Guardia Civil del Puesto Principal de Playa de las Américas alertó de la presencia de una serpiente en la calle Infanta Cristina de Parque la Reina, Arona.

Se trataba de una hembra de culebra del maizal, Pantherophis guttatus, inofensiva para el ser humano pero un grave peligro para la fauna nativa. La tenencia, transporte, comercialización y reproducción de esta especie está prohibida en Canarias en virtud del Real Decreto 630/2013 sobre especies exóticas invasoras.

Al poco tiempo de ser capturada por personal especializado de la Fundación Neotrópico, esta hembra realizó en cautividad una puesta de 11 huevos, de los que 10 eran viables (uno no estaba fertilizado).

En condiciones naturales, alrededor de 35 a 68 días después de la cópula la hembra realiza la puesta (normalmente entre 35 y 45 días). Eso implica que esta serpiente habría copulado con un macho al menos 5 días antes de ser capturada en Arona.

Un nuevo hallazgo que demuestra el elevado riesgo de las especies invasoras se expandan en nuestro territorio y pongan en peligro la rica pero fragil biodiversidad insular.

Para ver más, pinche en el siguiente enlace: