En este blog se ofrecen contenidos rigurosos a la par que amenos para difundir los múltiples aspectos del extraordinario patrimonio biológico de nuestros ecosistemas, haciendo hincapié en la problemática en torno a su protección, conservación y uso sostenible.

DETECTADA LA PRESENCIA DE LA CULEBRA DE HERRADURA EN EL NORTE DE GRAN CANARIA

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Gracias al Sistema de Alerta Temprana del Proyecto Life-Lampropeltis, el pasado 15 de junio se tuvo conocimiento de la presencia de un ejemplar de culebra de herradura (Hemorrhois hippocrepis) en un barranco de Casa Ayala, en el norte de la isla de Gran Canaria. Este avistamiento fue documentado por el observador mediante una fotografía aunque el ejemplar no pudo ser capturado. Posteriormente, el 6 de agosto de 2015, el equipo de ese proyecto realizó la captura de un ejemplar de culebra de herradura en la misma zona. Se trata de un macho de 1,75 metros de longitud y 720 gr, cuyas características inducen a pensar que se trata de un ejemplar diferente al detectado en junio.

La culebra de herradura es una especie de serpiente que se distribuye por las regiones mediterráneas del norte de Marruecos, Argelia y Túnez, constituyendo la Península Ibérica el límite norte de su distribución. En Canarias, Ibiza y Formentera está considerada como especie exótica invasora y, aunque no es venenosa, constituye un grave peligro para la fauna nativa, especialmente para los reptiles.

En la isla de Ibiza, la detección de este especie se produjo por primera vez el mes de mayo de 2003 y cuatro años después ya se confirmaba su naturalización en la isla y un importante crecimiento de sus poblaciones. En el caso de Baleares se ha podido verificar que las culebras detectadas se encontraban directamente asociadas a la importación de olivos y otros árboles ornamentales procedentes de la Península Ibérica.

Para evitar las afecciones negativas de esta especie se hace necesario extremar las condiciones de seguimiento y control de los ejemplares de olivos y especies ornamentales de gran porte provenientes de la Península Ibérica y norte de África, así como, realizar un seguimiento continuado y sistemático en el área donde se ha constatado su presencia con el fin de detectar nuevos ejemplares y/o otros indicios de su presencia. También es fundamental la colaboración ciudadana informando a través del 112, el CECOPIN (928 353443) o los teléfonos del Proyecto-Life Lampropeltis ( 608 098296, 645 041 733) de los avistamientos de ejemplares de esta u otras especies de serpientes.

Babosas marinas canarias, un tesoro poco divulgado

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Acaba de ver la luz (agosto de 2015) una espléndida monografía, a modo de guía, bajo el título Babosas marinas canarias, que recoge el trabajo llevado a cabo durante más de 30 años de rigurosa investigación por un equipo de expertos de las universidades de Oviedo y La Laguna, el Museo de Ciencias Naturales de Tenerife y la Viceconsejería de Medio Ambiente del Gobierno de Canarias. Se trata de hacer llegar a la comunidad científica internacional, así como a naturalistas y aficionados, la gran relevancia de este notable grupo de moluscos (opistobranquios y sacoglosos), auténticos bioindicadores de la salud de los ecosistemas marinos ligados al litoral.

De las más de 300 especies de este tipo de animales marinos presentes en el archipiélago canario, se reseñan, en completas fichas ilustradas, 77 especies; de ellas, 60 fueron descritas como nuevas para la ciencia a partir de ejemplares colectados en el archipiélago canario por los investigadores Jesús Ortea, Leopoldo Moro y Juan José Bacallado.

En resumen, una labor bien hecha y una herramienta de trabajo que viene a confirmar el hecho de que Canarias sea una de las regiones geográficas a nivel mundial en las que más se ha avanzado en el inventario de este singular grupo de moluscos.

El angelote (Squatina squatina) sobrevive en Canarias, pese a estar amenazado críticamente según la UICN

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Históricamente, el pez ángel o angelote (Squatina squatina) era un tiburón relativamente frecuente en su área de distribución natural, que abarcaba amplios sectores costeros del Atlántico nororiental (incluyendo los archipiélagos macaronésicos), Mediterráneo y mar Negro.

Lamentablemente, las capturas no selectivas a causa de la pesca industrial de arrastre ha provocado un drástico declive de sus poblaciones en los últimos 50 años, hasta el punto de que, en la actualidad, prácticamente sólo sobrevive en aguas canarias.

Así se refleja en la Lista Roja Europea de Peces Marinos (European Red List of Marine Fishes) elaborada por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), organismo que en su evaluación de 2015 lo considera críticamente amenazado y teme por su extinción si no se adoptan medidas urgentes al respecto.

Una llamada de atención, sin duda, para que nos preocupemos seriamente por su futuro y nos impliquemos a fin de revertir esta grave situación.

Nota. Agradecemos al videógrafo submarino Rafa Herrero su gentileza al permitirnos incluir en esta entrada unas espectaculares imágenes de este pez.

 

 

Nuevos datos sobre el impacto de las plantas introducidas a nivel mundial

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La prestigiosa revista Nature acaba de publicar un artículo titulado «Cambio global y acumulación de plantas no nativas» (Global exchange and accumulation of non-native plants), del que son autores Mark van Kleunen y colaboradores.

En este interesante artículo se aportan datos sobre la situación actual de las plantas introducidas en el mundo, resaltando que en total unas 13.168 especies vegetales (lo que supone cerca del 4% de la flora vascular del planeta) se han naturalizado en varios países a consecuencia de la actividad antrópica, convirtiéndose en un problema ecológico, económico y social.

Cabe resaltar que, entre las 362 regiones insulares afectadas según el referido estudio, el archipiélago canario ocupa un lugar destacado, lo que supone una llamada de atención para que por parte de las administraciones públicas de las islas competentes en esta materia se adopten medidas rigurosas tendentes a controlar, manejar y entender la dispersión de las especies exóticas.

 

 

Capturada culebra del maizal (Pantherophis guttatus) en el sur de Tenerife

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La Guardia Civil del Puesto Principal de Playa de las Américas alertó de la presencia de una serpiente en la calle Infanta Cristina de Parque la Reina, Arona.

Se trataba de una hembra de culebra del maizal, Pantherophis guttatus, inofensiva para el ser humano pero un grave peligro para la fauna nativa. La tenencia, transporte, comercialización y reproducción de esta especie está prohibida en Canarias en virtud del Real Decreto 630/2013 sobre especies exóticas invasoras.

Al poco tiempo de ser capturada por personal especializado de la Fundación Neotrópico, esta hembra realizó en cautividad una puesta de 11 huevos, de los que 10 eran viables (uno no estaba fertilizado).

En condiciones naturales, alrededor de 35 a 68 días después de la cópula la hembra realiza la puesta (normalmente entre 35 y 45 días). Eso implica que esta serpiente habría copulado con un macho al menos 5 días antes de ser capturada en Arona.

Un nuevo hallazgo que demuestra el elevado riesgo de las especies invasoras se expandan en nuestro territorio y pongan en peligro la rica pero fragil biodiversidad insular.

Para ver más, pinche en el siguiente enlace:

Creada oficialmente la Red Promar

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Con la reciente publicación en el Boletín Oficial de Canarias de la Resolución de 22 de junio de 2015 de la Viceconsejería de Medio Ambiente del Gobierno de Canarias, cobra carta de naturaleza la Red de Observadores del Medio Marino de Canarias (Red Promar).

Esta novedosa herramienta científica, de carácter colaborativo, surge para empezar a registrar los cambios que se están produciendo en el océano próximo, provocados por diversos factores como pueden ser el aumento en la temperatura del agua, la acidificación de los mares o la disminución de O2, entre otros, origen a su vez de múltiples alteraciones en los ecosistemas, tanto a nivel de hábitats como a nivel de especies.

Las redes de observación se apoyan en el concepto de “Ciencia Ciudadana” (término traducido del inglés Citizen Science), entendiéndose como tal a la investigación científica llevada a cabo por una suma de colaboradores, en su totalidad o en parte por científicos, profesionales, junto a gente común. Formalmente, la Ciencia Ciudadana ha sido definida como “la recopilación y análisis sistemático de datos, el desarrollo de la tecnología, las pruebas de los fenómenos naturales, y la difusión de estas actividades por los investigadores sobre una base principalmente vocacional”.

En resumen, una nueva puerta abierta a la mutua interacción entre la ciudadanía y la Administración pública para abordar un reto apasionante: conocer para conservar la biodiversidad marina de nuestro archipiélago entre todas y todos.

 

Jornada sobre «El conejo en Canarias: impacto en los hábitats y propuestas de gestión»

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A fin de analizar los resultados de recientes trabajos científicos que abordan el estudio de la incidencia de los conejos sobre la flora nativa y los ecosistemas insulares, el próximo 1 de julio de este año la sede lagunera del Instituto de Estudios Canarios acogerá una Jornada titulada “El conejo en Canarias: impacto en los hábitats y propuestas de gestión”.

La comunidad científica coincide en considerar que la presencia del conejo europeo en Canarias no es inocua. En efecto, esta especie invasora provoca serios efectos sobre la conservación de los hábitats insulares y su biodiversidad específica, lo que aconseja reflexionar muy en serio sobre este problema y replantear su gestión.

La flora endémica, esa que es original y exclusiva de nuestras islas, sigue siendo objeto de una presión insidiosa a consecuencia de la acción de estos herbívoros introducidos hasta el punto de que, de mantenerse los niveles actuales de amenaza, la supervivencia de algunas especies vegetales estará seriamente comprometida a medio y largo plazo.

Frenar o no este proceso dependerá de las medidas que, al respecto, adopten el Gobierno de Canarias y los Cabildos insulares y del comportamiento de los diferentes agentes sociales de nuestro archipiélago.

 

Los líderes del G-7 acaban de comprometerse a que la economía global deje de depender de los combustibles fósiles

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Lo que, hasta hace muy poco, pareciera imposible está ocurriendo.

Las impactantes conclusiones a las que ha llegado el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC por sus siglas en inglés), sintetizadas en su Quinto Informe de Evaluación (aprobado a finales de 2014), ha motivado a los integrantes del G-7 a pronunciarse de forma rotunda en contra del modelo energético imperante, basado en el uso de energías fósiles.

Este trascendental cambio de actitud por parte de los líderes de los países económicamente más desarrollados del planeta abre una importante vía de esperanza para la crucial Conferencia de Naciones Unidas  que, sobre Cambio Climático, tendrá lugar en París el próximo mes de diciembre.

En dicha cumbre, se pretende lograr los siguientes objetivos:

  • ‘Descarbonizar’ la economía global en el transcurso del siglo.
  • Firmar un acuerdo vinculante que tenga validez jurídica.
  • Procurar transformar el sector energético para 2050.
  • Aspirar a reducir las emisiones de CO2 hasta un 70% para 2050 (en comparación con 2010).
  • Desarrollar un plan para movilizar 100 mil millones de dólares anuales en fondos destinados a luchar contra el cambio climático en países en vías de desarrollo.
  • Proporcionar cuatro veces más seguridad y protección a 400 millones de personas de entre las más pobres y vulnerables al cambio climático.

Unos retos que, de afrontarse con la prontitud y la contundencia necesarias, permitirán mitigar los efectos del cambio climático global y sentar las bases de un futuro más sostenible.

En este contexto, cobra especial significado la presentación de la encíclica Laudato Si, hecha pública el 18 de junio del año en curso. En este documento, el Papa Francisco aborda este preocupante tema y hace un llamamiento a proteger a nuestro planeta de la degradación medioambiental, a la par que culpa de la situación al actual sistema económico que explota los recursos naturales sin consideraciones éticas o morales.

 

Se abre el plazo de inscripción para los cursos ofertados por la Viceconsejería de Medio Ambiente del Gobierno de Canarias en su plataforma de formación online

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A través de su aula virtual de formación online, la Viceconsejería de Medio Ambiente del Gobierno de Canarias ha desarrollado una nueva oferta formativa con el objeto de incidir en la actualización de conocimientos de profesionales y empresas, así como promover el emprendimiento sostenible e iniciativas de difusión en materia de sostenibilidad y medio ambiente.

Los cursos que actualmente se encuentran disponibles a través de esta herramienta inciden en distintos aspectos relacionados con la gestión de los recursos patrimoniales. En este sentido, se incluyen cursos orientados a la difusión de buenas prácticas en materia de sostenibilidad y medio ambiente, como el manejo de venenos en espacios abiertos, conocimientos básicos en materia de caza o el problema de las plantas invasoras en Canarias; mientras que otros cursos inciden en la actualización de conocimientos para profesionales y empresas, como las actividades de observación de cetáceos o el conocimiento de las técnicas de comunicación para la interpretación del patrimonio.

Estos cursos son gratuitos, tienen una duración media de entre 10 y 20 horas, y poseen un carácter eminentemente divulgativo y de autoaprendizaje. Los alumnos y alumnas que los superen recibirán un diploma de participación emitido por la Viceconsejería de Medio Ambiente del Gobierno de Canarias, aunque dicha acreditación no habilite por si sola para el ejercicio profesional de estas actividades.

Para acceder al aula virtual, puede hacer click aquí.

Anaga, nueva Reserva de la Biosfera

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El pasado 9 de junio, la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) aprobó formalmene la declaración de la Reserva de la Biosfera del Macizo de Anaga, en Tenerife.

Así lo decidió el órgano de Gobierno del Programa El Hombre y la Biosfera (MAB) de la UNESCO, durante la celebración en París de la 27ª sesión de su Consejo Internacional de Coordinación (CIC).

La Reserva de la Biosfera del Macizo de Anaga tiene una superficie total de 48.727,61 hectáreas, de las cuales 15.489,01 corresponden al medio terrestre y 33.238.6 hectáreas, al medio marino. Su territorio se ubica dentro de los municipios de Santa Cruz de Tenerife, San Cristóbal de La Laguna y Tegueste, además de la franja marina que les corresponde.

Con la declaración de la Reserva de la Biosfera del Macizo de Anaga en la Isla de Tenerife, todas las islas Canarias tienen una reserva de la biosfera, bien abarcando a toda la isla (La Palma, El Hierro, Lanzarote, La Gomera y Fuerteventura) o parte de su territorio (Gran Canarias y Tenerife).