En este blog se ofrecen contenidos rigurosos a la par que amenos para difundir los múltiples aspectos del extraordinario patrimonio biológico de nuestros ecosistemas, haciendo hincapié en la problemática en torno a su protección, conservación y uso sostenible.

Arranca el proyecto BIOCAN: una nueva plataforma digital de uso libre y gratuito

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La Dirección General de Protección de la Naturaleza, de la Consejería de Política Territorial, Sostenibilidad y Seguridad del Gobierno de Canarias, ha puesto en marcha el desarrollo del Banco del Inventario Natural del Archipiélago (BIOCAN).

A tal fin ha encomendado a la empresa pública Cartográfica de Canarias (GRAFCAN S.A.) el desarrollo de una plataforma web que integrará las diferentes bases de datos sobre biodiversidad gestionadas por este centro directivo, tales como el Banco de Datos de Biodiversidad de Canarias, RedPromar y la Base de Especies Exóticas de Canarias.

Asimismo, se prevé también el desarrollo e integración en esta plataforma de una nueva aplicación informática, denominada CENTINELA, que aglutinará información relativa a las especies canarias protegidas por la normativa estatal y autonómica, y que permitirá consultar datos y documentos sobre su distribución en las islas, su estatus de conservación, estudios de seguimiento llevados a cabo, planes de recuperación y conservación, etc.

Esta plataforma y las diferentes bases de datos que la integran, serán de acceso libre y gratuito, facilitando su uso por parte de otras Administraciones Públicas, organizaciones no gubernamentales, empresas y particulares, contribuyendo con ello a la divulgación de los valores naturales del archipiélago y a una mayor eficacia en su gestión y conservación.

La actuación se enmarca en el desarrollo del programa operativo de la Región de Canarias para la aplicación del  Fondo Europeo de Desarrollo Regional (PO. FEDER Canarias 2014-2020).

 

Manual de buenas prácticas para el comercio con animales exóticos

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En el marco del Proyecto Life+ Lampropeltis, y con el fin de difundir las obligaciones y recomendaciones referentes a la normativa vigente en el uso comercial y la tenencia de animales exóticos en Canarias, acaba de ver la luz el Manual de buenas prácticas para el comercio con animales exóticos, una herramienta divulgativa, con textos y fotos de la Fundación Neotrópico, que ha contado con el apoyo de distintas entidades públicas del archipiélago.

Su principal objetivo consiste en poner a disposición de la sociedad canaria en su conjunto la información pertinente sobre los riesgos y amenazas para el medio natural de nuestras islas a consecuencia de la introducción -voluntaria o involuntaria- de especies animales invasoras, y sobre las medidas que se deben adoptar para evitar los importantes problemas ecológicos, económicos y sociales derivados del escape y asilvestramiento de dichas especies.

Bienvenido sea este nuevo recurso educativo, que pretende facilitar la toma de conciencia por parte de la ciudadanía y de los poderes públicos canarios respecto al manejo seguro de la fauna exótica y la adopción de comportamientos responsables en pro de la conservación de nuestro singular patrimonio natural.

Para descargar gratuitamente este documento pinche aquí.

 

 

Estreno del documental «Islas Salvajes, las olvidadas del Atlántico»

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El pasado 3 de septiembre, el Museo de la Naturaleza y el Hombre (MNH) de Tenerife acogió la presentación de este excelente corto obra de los tinerfeños Juan José Ramos Melo (naturalista) y Germán Pinelo Castro (cineasta), que nos acerca un poco más al pequeño archipiélago de las Salvajes, nuestras vecinas atlánticas situadas a apenas 165 kilómetros de Canarias.

A medio camino entre las islas Canarias y Madeira, aparecen las Salvajes, un pequeño archipiélago portugués deshabitado que alberga algunas de las principales colonias de cría de aves marinas de las islas Atlánticas, un lugar realmente desconocido para el público y una joya para los amantes de la naturaleza.

Miles de pardelas cenicientas, petreles de Bulwer, paiños pechialbos, paiños de Madeira y charranes de varias especies son algunos de sus habitantes, junto a invertebrados y plantas exclusivas a nivel mundial y unos fondos marinos que sorprendieron al propio Jacques Cousteau, quién dijo de ellas “Estas islas tenían las aguas más limpias y transparentes que jamás hubiese visto”.

Un paraíso para la vida salvaje y refugio para algunas de las más singulares especies de fauna y flora de la Macaronesia. Un auténtico laboratorio de la evolución que hubiera fascinado a Darwin.

En definitiva, un documental de vida salvaje basado en la experiencia de aquellos que han trabajado y estudiado este rincón del Atlántico, dotado de imágenes inéditas de especies únicas a nivel mundial.

 

DETECTADA LA PRESENCIA DE LA CULEBRA DE HERRADURA EN EL NORTE DE GRAN CANARIA

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Gracias al Sistema de Alerta Temprana del Proyecto Life-Lampropeltis, el pasado 15 de junio se tuvo conocimiento de la presencia de un ejemplar de culebra de herradura (Hemorrhois hippocrepis) en un barranco de Casa Ayala, en el norte de la isla de Gran Canaria. Este avistamiento fue documentado por el observador mediante una fotografía aunque el ejemplar no pudo ser capturado. Posteriormente, el 6 de agosto de 2015, el equipo de ese proyecto realizó la captura de un ejemplar de culebra de herradura en la misma zona. Se trata de un macho de 1,75 metros de longitud y 720 gr, cuyas características inducen a pensar que se trata de un ejemplar diferente al detectado en junio.

La culebra de herradura es una especie de serpiente que se distribuye por las regiones mediterráneas del norte de Marruecos, Argelia y Túnez, constituyendo la Península Ibérica el límite norte de su distribución. En Canarias, Ibiza y Formentera está considerada como especie exótica invasora y, aunque no es venenosa, constituye un grave peligro para la fauna nativa, especialmente para los reptiles.

En la isla de Ibiza, la detección de este especie se produjo por primera vez el mes de mayo de 2003 y cuatro años después ya se confirmaba su naturalización en la isla y un importante crecimiento de sus poblaciones. En el caso de Baleares se ha podido verificar que las culebras detectadas se encontraban directamente asociadas a la importación de olivos y otros árboles ornamentales procedentes de la Península Ibérica.

Para evitar las afecciones negativas de esta especie se hace necesario extremar las condiciones de seguimiento y control de los ejemplares de olivos y especies ornamentales de gran porte provenientes de la Península Ibérica y norte de África, así como, realizar un seguimiento continuado y sistemático en el área donde se ha constatado su presencia con el fin de detectar nuevos ejemplares y/o otros indicios de su presencia. También es fundamental la colaboración ciudadana informando a través del 112, el CECOPIN (928 353443) o los teléfonos del Proyecto-Life Lampropeltis ( 608 098296, 645 041 733) de los avistamientos de ejemplares de esta u otras especies de serpientes.

Babosas marinas canarias, un tesoro poco divulgado

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Acaba de ver la luz (agosto de 2015) una espléndida monografía, a modo de guía, bajo el título Babosas marinas canarias, que recoge el trabajo llevado a cabo durante más de 30 años de rigurosa investigación por un equipo de expertos de las universidades de Oviedo y La Laguna, el Museo de Ciencias Naturales de Tenerife y la Viceconsejería de Medio Ambiente del Gobierno de Canarias. Se trata de hacer llegar a la comunidad científica internacional, así como a naturalistas y aficionados, la gran relevancia de este notable grupo de moluscos (opistobranquios y sacoglosos), auténticos bioindicadores de la salud de los ecosistemas marinos ligados al litoral.

De las más de 300 especies de este tipo de animales marinos presentes en el archipiélago canario, se reseñan, en completas fichas ilustradas, 77 especies; de ellas, 60 fueron descritas como nuevas para la ciencia a partir de ejemplares colectados en el archipiélago canario por los investigadores Jesús Ortea, Leopoldo Moro y Juan José Bacallado.

En resumen, una labor bien hecha y una herramienta de trabajo que viene a confirmar el hecho de que Canarias sea una de las regiones geográficas a nivel mundial en las que más se ha avanzado en el inventario de este singular grupo de moluscos.

El angelote (Squatina squatina) sobrevive en Canarias, pese a estar amenazado críticamente según la UICN

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Históricamente, el pez ángel o angelote (Squatina squatina) era un tiburón relativamente frecuente en su área de distribución natural, que abarcaba amplios sectores costeros del Atlántico nororiental (incluyendo los archipiélagos macaronésicos), Mediterráneo y mar Negro.

Lamentablemente, las capturas no selectivas a causa de la pesca industrial de arrastre ha provocado un drástico declive de sus poblaciones en los últimos 50 años, hasta el punto de que, en la actualidad, prácticamente sólo sobrevive en aguas canarias.

Así se refleja en la Lista Roja Europea de Peces Marinos (European Red List of Marine Fishes) elaborada por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), organismo que en su evaluación de 2015 lo considera críticamente amenazado y teme por su extinción si no se adoptan medidas urgentes al respecto.

Una llamada de atención, sin duda, para que nos preocupemos seriamente por su futuro y nos impliquemos a fin de revertir esta grave situación.

Nota. Agradecemos al videógrafo submarino Rafa Herrero su gentileza al permitirnos incluir en esta entrada unas espectaculares imágenes de este pez.

 

 

Capturada culebra del maizal (Pantherophis guttatus) en el sur de Tenerife

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La Guardia Civil del Puesto Principal de Playa de las Américas alertó de la presencia de una serpiente en la calle Infanta Cristina de Parque la Reina, Arona.

Se trataba de una hembra de culebra del maizal, Pantherophis guttatus, inofensiva para el ser humano pero un grave peligro para la fauna nativa. La tenencia, transporte, comercialización y reproducción de esta especie está prohibida en Canarias en virtud del Real Decreto 630/2013 sobre especies exóticas invasoras.

Al poco tiempo de ser capturada por personal especializado de la Fundación Neotrópico, esta hembra realizó en cautividad una puesta de 11 huevos, de los que 10 eran viables (uno no estaba fertilizado).

En condiciones naturales, alrededor de 35 a 68 días después de la cópula la hembra realiza la puesta (normalmente entre 35 y 45 días). Eso implica que esta serpiente habría copulado con un macho al menos 5 días antes de ser capturada en Arona.

Un nuevo hallazgo que demuestra el elevado riesgo de las especies invasoras se expandan en nuestro territorio y pongan en peligro la rica pero fragil biodiversidad insular.

Para ver más, pinche en el siguiente enlace:

Creada oficialmente la Red Promar

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Con la reciente publicación en el Boletín Oficial de Canarias de la Resolución de 22 de junio de 2015 de la Viceconsejería de Medio Ambiente del Gobierno de Canarias, cobra carta de naturaleza la Red de Observadores del Medio Marino de Canarias (Red Promar).

Esta novedosa herramienta científica, de carácter colaborativo, surge para empezar a registrar los cambios que se están produciendo en el océano próximo, provocados por diversos factores como pueden ser el aumento en la temperatura del agua, la acidificación de los mares o la disminución de O2, entre otros, origen a su vez de múltiples alteraciones en los ecosistemas, tanto a nivel de hábitats como a nivel de especies.

Las redes de observación se apoyan en el concepto de “Ciencia Ciudadana” (término traducido del inglés Citizen Science), entendiéndose como tal a la investigación científica llevada a cabo por una suma de colaboradores, en su totalidad o en parte por científicos, profesionales, junto a gente común. Formalmente, la Ciencia Ciudadana ha sido definida como “la recopilación y análisis sistemático de datos, el desarrollo de la tecnología, las pruebas de los fenómenos naturales, y la difusión de estas actividades por los investigadores sobre una base principalmente vocacional”.

En resumen, una nueva puerta abierta a la mutua interacción entre la ciudadanía y la Administración pública para abordar un reto apasionante: conocer para conservar la biodiversidad marina de nuestro archipiélago entre todas y todos.

 

Jornada sobre «El conejo en Canarias: impacto en los hábitats y propuestas de gestión»

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A fin de analizar los resultados de recientes trabajos científicos que abordan el estudio de la incidencia de los conejos sobre la flora nativa y los ecosistemas insulares, el próximo 1 de julio de este año la sede lagunera del Instituto de Estudios Canarios acogerá una Jornada titulada “El conejo en Canarias: impacto en los hábitats y propuestas de gestión”.

La comunidad científica coincide en considerar que la presencia del conejo europeo en Canarias no es inocua. En efecto, esta especie invasora provoca serios efectos sobre la conservación de los hábitats insulares y su biodiversidad específica, lo que aconseja reflexionar muy en serio sobre este problema y replantear su gestión.

La flora endémica, esa que es original y exclusiva de nuestras islas, sigue siendo objeto de una presión insidiosa a consecuencia de la acción de estos herbívoros introducidos hasta el punto de que, de mantenerse los niveles actuales de amenaza, la supervivencia de algunas especies vegetales estará seriamente comprometida a medio y largo plazo.

Frenar o no este proceso dependerá de las medidas que, al respecto, adopten el Gobierno de Canarias y los Cabildos insulares y del comportamiento de los diferentes agentes sociales de nuestro archipiélago.

 

Se abre el plazo de inscripción para los cursos ofertados por la Viceconsejería de Medio Ambiente del Gobierno de Canarias en su plataforma de formación online

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A través de su aula virtual de formación online, la Viceconsejería de Medio Ambiente del Gobierno de Canarias ha desarrollado una nueva oferta formativa con el objeto de incidir en la actualización de conocimientos de profesionales y empresas, así como promover el emprendimiento sostenible e iniciativas de difusión en materia de sostenibilidad y medio ambiente.

Los cursos que actualmente se encuentran disponibles a través de esta herramienta inciden en distintos aspectos relacionados con la gestión de los recursos patrimoniales. En este sentido, se incluyen cursos orientados a la difusión de buenas prácticas en materia de sostenibilidad y medio ambiente, como el manejo de venenos en espacios abiertos, conocimientos básicos en materia de caza o el problema de las plantas invasoras en Canarias; mientras que otros cursos inciden en la actualización de conocimientos para profesionales y empresas, como las actividades de observación de cetáceos o el conocimiento de las técnicas de comunicación para la interpretación del patrimonio.

Estos cursos son gratuitos, tienen una duración media de entre 10 y 20 horas, y poseen un carácter eminentemente divulgativo y de autoaprendizaje. Los alumnos y alumnas que los superen recibirán un diploma de participación emitido por la Viceconsejería de Medio Ambiente del Gobierno de Canarias, aunque dicha acreditación no habilite por si sola para el ejercicio profesional de estas actividades.

Para acceder al aula virtual, puede hacer click aquí.