En este blog se ofrecen contenidos rigurosos a la par que amenos para difundir los múltiples aspectos del extraordinario patrimonio biológico de nuestros ecosistemas, haciendo hincapié en la problemática en torno a su protección, conservación y uso sostenible.

Taller sobre los sebadales de Canarias (10 y 11 de octubre de 2016)

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En el marco de un taller de trabajo organizado por la Consejería de Política Territorial, Sostenibilidad y Seguridad del Gobierno de Canarias, a través de su Dirección General de Protección de la Naturaleza, una treintena de gestores e investigadores del país, expertos en sebadales, acordaron establecer puentes de colaboración interadministrativa debido a la complejidad de desarrollar la estrategia de conservación de la seba (Cymodocea nodosa), una fanerógama marina protegida en Canarias.

Durante las jornadas, celebradas en Gran Canaria durante los días 10 y 11 de octubre, los expertos de diferentes administraciones, instituciones, centros de investigación y empresas debatieron y consensuaron diferentes aspectos relacionados con la conservación de la especie y su hábitat.

A lo largo de estos dos días, se definieron las bases para la generación de mapas de impacto que permitan una correcta gestión de la especie, teniendo en cuenta la necesidad de minimizar o eliminar los impactos como punto base para estabilizar la actual regresión en la que se encuentran los sebadales de Canarias.

En este encuentro se ha debatido, además, sobre la situación de la especie en el archipiélago, fuentes de perturbación más importantes, principales métodos para la protección y restauración de la misma, su genética local, etc., y se ha abordado de forma consensuada el contenido del Plan de Conservación de los sebadales, documento que detallará la estrategia a seguir para la conservación de esta especie que conforma un importante ecosistema marino en Canarias.

El taller ha contado con la participación del Gobierno de Canarias junto con el Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente, como responsables de la redacción del Plan, además de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria, el Instituto Español de Oceanografía, el Banco Español de Algas, el Instituto Tecnológico de Canarias, administraciones locales, así como empresas implicadas en la evaluación, seguimiento y conservación de la especie.

Este encuentro se ha estructurado en cuatro ejes temáticos: hábitats y especies, impactos, acciones de conservación y metodología de muestreo. Durante la primera jornada se procedió a la presentación del documento borrador del Plan de Conservación y de los resultados del seguimiento de las zonas de especial conservación y de la actualización de la cartografía de sebadales en las islas orientales, y en la segunda se disertó sobre las acciones de conservación y se procedió a la discusión general de objetivos.

 

Estudio sobre la especie invasora Artemia franciscana en Tenerife.

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En virtud de las competencias en materia de conservación de la biodiversidad en el archipiélago, la Dirección General de Protección de la Naturaleza del Gobierno de Canarias promovió, a principios de 2015, la realización de una serie de estudios para conocer el impacto potencial de un conjunto de especies exóticas sobre la biota nativa de nuestras islas.

Al final del pasado ejercicio, los documentos elaborados por los respectivos especialistas fueron entregados a esta Administración Pública, cuyas principales conclusiones son comentadas sucintamente en éste y en próximos posts.

Cofinanciado con Fondos FEDER, uno de los referidos encargos, denominado «Estudio sobre la detección y prevención del invertebrado potencialmente invasor Artemia franciscana en la isla de Tenerife«, abordó un muestreo exhaustivo de todos los hábitats adecuados para el conocido como camarón de la salmuera (Artemia franciscana), crustáceo americano altamente invasor, a fin de detectar su presencia en charcas de distintas salinidades, zonas próximas a antiguas salinas y piscifactorías, etc., en la isla de Tenerife.

A pesar del gran esfuerzo de muestreo realizado, esta especie invasora solamente fue localizada en la charca hipersalina de la Mareta de El Médano, corroborando el dato que se conocía desde el año 2009. La citada mareta presenta las concentraciones de sales más altas de todos los puntos prospectados, hecho que podría facilitar su presencia al disminuir sus niveles de competencia y predación. Entre sus conclusiones, los autores alertan sobre la probabilidad de que esta población de El Médano pudiese constituir un foco de dispersión de esta especie hacia otras áreas, tanto en Tenerife como en otras islas, dada su capacidad de propagarse a través de las aves, por lo que recomiendan su erradicación. Asimismo, el estudio sugiere la conveniencia de muestrear y caracterizar el resto de charcas salobres y salinas de Canarias, especialmente donde se encuentra citada la especie nativa Artemia parthenogenetica, a fin de detectar la posible presencia del camarón invasor y, en su caso, determinar su incidencia sobre la comunidad acuática.

 

 

Atlas de las praderas de angiospermas marinas de España

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El próximo 17 de marzo tendrá lugar el acto de presentación pública del Atlas de las praderas de angiospermas marinas de España, una obra editada por el IEO (Instituto Español de Oceanografía), el Instituto de Ecología Litoral y el Centro de Cooperación para el Mediterráneo de la UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza). Entre las distintas administraciones estatales y autonómicas, así como diversas entidades científicas que han colaborado en este proyecto, cabe destacar la participación de la Viceconsejería de Medio Ambiente del Gobierno de Canarias, la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria y ECOS Estudios Ambientales y Oceanografía S.L., que han aportado la información relativa a los “sebadales” del archipiélago canario.

El Atlas, en cuya elaboración han participado 89 científicos, expertos, técnicos y gestores procedentes de todas las Comunidades Autónomas costeras e insulares de España, ofrece unos contenidos excelentes y actualizados de acuerdo al conocimiento disponible y aborda en profundidad el estudio de estos singulares y frágiles ecosistemas marinos, de gran importancia desde el punto de vista científico, ecológico y económico. Su sorprendente biodiversidad y el destacado papel que desempeñan en los equilibrios biogeofísicos (producción de oxígeno, captación de CO2, estabilización del sustrato marino, etc.), los hacen merecedores, sin duda, de una espacial consideración en las políticas de conservación y de una actitud de profundo respeto por parte de toda la ciudadanía.

En definitiva, es una verdadera suerte poder contar a partir de ahora con un libro de consulta obligada para científicos, estudiantes, gestores, pescadores, buceadores y, en general, para todos aquellas personas amantes de nuestro medio marino.

 

 

Borradores de Planes de Recuperación de cuatro especies protegidas

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Una de las consecuencias derivadas de incluir en el Catálogo de Especies Protegidas de Canarias un taxón amenazado es la obligación de elaborar, por parte de la Administración competente en la materia, Planes de Recuperación (para las catalogadas dentro de la categoría de «en peligro de extinción«) o de Conservación (para las consideradas «vulnerables«).

Por dicho motivo, desde la Dirección General de Protección de la Naturaleza (Viceconsejería de Medio Ambiente del Gobierno de Canarias) se ha encomendado la redacción de cuatro borradores de Planes de otras tantas especies catalogadas. Con la entrega de estos documentos, a finales de 2015, se ha dado un primer e importante paso para intentar llevar a sus últimas consecuencias el objetivo de que las referidas especies mejoren su actual estado de conservación.

La Fundación Canaria Parque Científico Tecnológico de la Universidad de las Palmas de Gran Canaria ha sido la entidad responsable de la redacción de los borradores de Planes de Recuperación de las algas rojas alsidio o alga de coral (Alsidium corallinum) y gracilaria cornuda (Gracilaria cervicornis).

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Alsidium corallinum (foto: Rubén Ramírez Cañada).

 

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Gracilaria cervicornis (foto: Ricardo Haroun Tabraue).

 

Por otra parte, el Centro de Investigaciones Medioambientales del Atlántico (C.I.M.A. S.L.), ha redactado el borrador del Plan de Recuperación de la seba fina (Zostera noltei).

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Zostera noltei (foto: Leopoldo Moro Abad).

 

Finalmente, el Doctor Juan Carlos Rando ha sido el experto responsable de redactar el borrador del Plan de Recuperación del lagarto gigante de Tenerife (Gallotia intermedia).

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Gallotia intermedia (foto: Juan Carlos Rando).

 

 

Avances en el conocimiento de la pardela chica (Puffinus baroli) en Canarias.

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A mediados de 2016 finalizará la segunda parte de “Canarias con la Mar”, un proyecto de la Asociación GIC (Grupo de Investigación y Conservación), que cuenta con el apoyo de la Fundación Biodiversidad y con la colaboración con la Universidad de la Laguna (ULL). Dicho proyecto forma parte de las Ayudas para la realización de actividades en el ámbito de la Biodiversidad Marina y Litoral de la Fundación Biodiversidad. Cabe señalar que el Gobierno de Canarias ha apoyado económicamente este proyecto que centra sus esfuerzos en el estudio y la gestión de las poblaciones de pardela chica macaronésica o pardela de Barolo (Puffinus baroli) y en evitar las colisiones que se producen entre embarcaciones y cetáceos, especialmente el cachalote.

En lo que se refiere a la pardela chica, se están obteniendo resultados muy interesantes y a la vez preocupantes acerca del estado de conservación de esta enigmática especie. Se ha actualizado el conocimiento sobre el uso de las colonias tradicionales de cría en Canarias, identificando y cuantificando algunos de los factores de impacto de origen humano más importantes, como es la iluminación artificial durante la noche. Se ha realizado una nueva estima poblacional siguiendo, por primera vez, una metodología claramente replicable, que sitúa el total actual entre 95 y 291 parejas, evidenciando un declive poblacional que se encuentra en consonancia con el fuerte descenso en el número de pollos deslumbrados que se recogen anualmente en la isla de Tenerife. Por otro lado, por primera vez se han marcado 3 ejemplares de esta especie con emisores vía satélite para su seguimiento en el mar, que junto con las observaciones realizadas en embarques desde ferris comerciales (CetAVist) y desde costa, ha permitido estudiar su distribución oceánica mediante la realización de modelos de adecuación del hábitat. Actualmente y ya en las últimas fases del proyecto, se está intentando marcar 4 ejemplares más con emisores vía satélite, así como colocar cajas nido para la creación de una colonia piloto.

Todos los resultados obtenidos indican que la situación de conservación de la pardela de Barolo es más que preocupante en Canarias, que es urgente revisar su catalogación en la legislación canaria, nacional y europea sobre especies amenazadas y, sobre todo, que se requiere aplicar de forma inmediata medidas de recuperación de la especie en el archipiélago. Con esta finalidad se está organizando un Grupo de Trabajo para la Conservación de la pardela chica en Canarias con las administraciones locales competentes (Gobierno de Canarias, Cabildos y Ayuntamientos), así como con centros de recuperación de fauna y ONG ambientales, para empezar a intentar poner remedio a algunos de los problemas encontrados y de más fácil solución.

En el siguiente enlace podrás leer los principales resultados del proyecto:

https://canariasconlamar.wordpress.com/2015/07/21/resultados-del-primer-ano-de-proyecto-con-pardela-chica/

Aquí podrás descargar en pdf el primer informe con todos los resultados de la primera parte del proyecto:

https://canariasconlamar.files.wordpress.com/2015/07/memoriatecnica_canariasconlamar_web.pdf

Arranca el proyecto BIOCAN: una nueva plataforma digital de uso libre y gratuito

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La Dirección General de Protección de la Naturaleza, de la Consejería de Política Territorial, Sostenibilidad y Seguridad del Gobierno de Canarias, ha puesto en marcha el desarrollo del Banco del Inventario Natural del Archipiélago (BIOCAN).

A tal fin ha encomendado a la empresa pública Cartográfica de Canarias (GRAFCAN S.A.) el desarrollo de una plataforma web que integrará las diferentes bases de datos sobre biodiversidad gestionadas por este centro directivo, tales como el Banco de Datos de Biodiversidad de Canarias, RedPromar y la Base de Especies Exóticas de Canarias.

Asimismo, se prevé también el desarrollo e integración en esta plataforma de una nueva aplicación informática, denominada CENTINELA, que aglutinará información relativa a las especies canarias protegidas por la normativa estatal y autonómica, y que permitirá consultar datos y documentos sobre su distribución en las islas, su estatus de conservación, estudios de seguimiento llevados a cabo, planes de recuperación y conservación, etc.

Esta plataforma y las diferentes bases de datos que la integran, serán de acceso libre y gratuito, facilitando su uso por parte de otras Administraciones Públicas, organizaciones no gubernamentales, empresas y particulares, contribuyendo con ello a la divulgación de los valores naturales del archipiélago y a una mayor eficacia en su gestión y conservación.

La actuación se enmarca en el desarrollo del programa operativo de la Región de Canarias para la aplicación del  Fondo Europeo de Desarrollo Regional (PO. FEDER Canarias 2014-2020).

 

Estreno del documental «Islas Salvajes, las olvidadas del Atlántico»

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El pasado 3 de septiembre, el Museo de la Naturaleza y el Hombre (MNH) de Tenerife acogió la presentación de este excelente corto obra de los tinerfeños Juan José Ramos Melo (naturalista) y Germán Pinelo Castro (cineasta), que nos acerca un poco más al pequeño archipiélago de las Salvajes, nuestras vecinas atlánticas situadas a apenas 165 kilómetros de Canarias.

A medio camino entre las islas Canarias y Madeira, aparecen las Salvajes, un pequeño archipiélago portugués deshabitado que alberga algunas de las principales colonias de cría de aves marinas de las islas Atlánticas, un lugar realmente desconocido para el público y una joya para los amantes de la naturaleza.

Miles de pardelas cenicientas, petreles de Bulwer, paiños pechialbos, paiños de Madeira y charranes de varias especies son algunos de sus habitantes, junto a invertebrados y plantas exclusivas a nivel mundial y unos fondos marinos que sorprendieron al propio Jacques Cousteau, quién dijo de ellas “Estas islas tenían las aguas más limpias y transparentes que jamás hubiese visto”.

Un paraíso para la vida salvaje y refugio para algunas de las más singulares especies de fauna y flora de la Macaronesia. Un auténtico laboratorio de la evolución que hubiera fascinado a Darwin.

En definitiva, un documental de vida salvaje basado en la experiencia de aquellos que han trabajado y estudiado este rincón del Atlántico, dotado de imágenes inéditas de especies únicas a nivel mundial.

 

Babosas marinas canarias, un tesoro poco divulgado

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Acaba de ver la luz (agosto de 2015) una espléndida monografía, a modo de guía, bajo el título Babosas marinas canarias, que recoge el trabajo llevado a cabo durante más de 30 años de rigurosa investigación por un equipo de expertos de las universidades de Oviedo y La Laguna, el Museo de Ciencias Naturales de Tenerife y la Viceconsejería de Medio Ambiente del Gobierno de Canarias. Se trata de hacer llegar a la comunidad científica internacional, así como a naturalistas y aficionados, la gran relevancia de este notable grupo de moluscos (opistobranquios y sacoglosos), auténticos bioindicadores de la salud de los ecosistemas marinos ligados al litoral.

De las más de 300 especies de este tipo de animales marinos presentes en el archipiélago canario, se reseñan, en completas fichas ilustradas, 77 especies; de ellas, 60 fueron descritas como nuevas para la ciencia a partir de ejemplares colectados en el archipiélago canario por los investigadores Jesús Ortea, Leopoldo Moro y Juan José Bacallado.

En resumen, una labor bien hecha y una herramienta de trabajo que viene a confirmar el hecho de que Canarias sea una de las regiones geográficas a nivel mundial en las que más se ha avanzado en el inventario de este singular grupo de moluscos.

El angelote (Squatina squatina) sobrevive en Canarias, pese a estar amenazado críticamente según la UICN

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Históricamente, el pez ángel o angelote (Squatina squatina) era un tiburón relativamente frecuente en su área de distribución natural, que abarcaba amplios sectores costeros del Atlántico nororiental (incluyendo los archipiélagos macaronésicos), Mediterráneo y mar Negro.

Lamentablemente, las capturas no selectivas a causa de la pesca industrial de arrastre ha provocado un drástico declive de sus poblaciones en los últimos 50 años, hasta el punto de que, en la actualidad, prácticamente sólo sobrevive en aguas canarias.

Así se refleja en la Lista Roja Europea de Peces Marinos (European Red List of Marine Fishes) elaborada por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), organismo que en su evaluación de 2015 lo considera críticamente amenazado y teme por su extinción si no se adoptan medidas urgentes al respecto.

Una llamada de atención, sin duda, para que nos preocupemos seriamente por su futuro y nos impliquemos a fin de revertir esta grave situación.

Nota. Agradecemos al videógrafo submarino Rafa Herrero su gentileza al permitirnos incluir en esta entrada unas espectaculares imágenes de este pez.

 

 

Creada oficialmente la Red Promar

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Con la reciente publicación en el Boletín Oficial de Canarias de la Resolución de 22 de junio de 2015 de la Viceconsejería de Medio Ambiente del Gobierno de Canarias, cobra carta de naturaleza la Red de Observadores del Medio Marino de Canarias (Red Promar).

Esta novedosa herramienta científica, de carácter colaborativo, surge para empezar a registrar los cambios que se están produciendo en el océano próximo, provocados por diversos factores como pueden ser el aumento en la temperatura del agua, la acidificación de los mares o la disminución de O2, entre otros, origen a su vez de múltiples alteraciones en los ecosistemas, tanto a nivel de hábitats como a nivel de especies.

Las redes de observación se apoyan en el concepto de “Ciencia Ciudadana” (término traducido del inglés Citizen Science), entendiéndose como tal a la investigación científica llevada a cabo por una suma de colaboradores, en su totalidad o en parte por científicos, profesionales, junto a gente común. Formalmente, la Ciencia Ciudadana ha sido definida como “la recopilación y análisis sistemático de datos, el desarrollo de la tecnología, las pruebas de los fenómenos naturales, y la difusión de estas actividades por los investigadores sobre una base principalmente vocacional”.

En resumen, una nueva puerta abierta a la mutua interacción entre la ciudadanía y la Administración pública para abordar un reto apasionante: conocer para conservar la biodiversidad marina de nuestro archipiélago entre todas y todos.