En este blog se ofrecen contenidos rigurosos a la par que amenos para difundir los múltiples aspectos del extraordinario patrimonio biológico de nuestros ecosistemas, haciendo hincapié en la problemática en torno a su protección, conservación y uso sostenible.

Programa SEGA 2016: col de risco herreña (Crambe feuilleei A. Santos)

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Perteneciente a la familia de las crucíferas o brasicáceas y endémica exclusiva de la isla del Meridiano, la col de risco herreña (Crambe feuilleei) se encuentra incluida en el Catálogo Canario de Especies Protegidas con la categoría de “interés para los ecosistemas canarios”.

Taxón de porte arbustivo de hasta 2 metros de alto, especialmente en el momento álgido de su floración (finales de junio y principios de julio), debido a la formación de erguidas y vistosas ramas florales (panículas) que sobresalen notablemente por encima de las hojas. Estas ramas languidecen a medida que avanza el mes de julio, lo que traduce en una progresiva disminución de la talla de los ejemplares reproductores.

Suele presentar un tallo leñoso y de pocas ramas (2-8) que suelen desarrollarse a cierta distancia del suelo y en cuyos extremos aparecen grandes hojas, agrupadas en rosetas .

Dichas hojas, que tienen un peciolo de hasta 6 cm de largo, son color verde oscuro (más claro en juveniles), de forma elíptico lanceolada, con el margen irregularmente dentado y, generalmente, presentan dos lóbulos en la base. Además, resultan muy ásperas al tacto debido a que están cubiertas de un pelo muy corto y tieso por ambas caras. Durante el transcurso del verano, languidecen y amarillean hasta que acaban desprendiéndose.

Las numerosas flores, que se agrupan en panículas, son pequeñas, con pétalos ovalados de color blanco.

Los frutos son pequeños (1 mm), de color verde, de forma oval con un ápice formado por una protuberancia de forma cilíndrica a cónica, de color marrón y presentan cuatro costillas laterales poco patentes. A medida que avanza el mes de julio y el periodo de fructificación, disminuye el número de flores y languidecen las panículas, disminuyendo también la detectabilidad de los ejemplares.

Recientemente se ha entregado en la Dirección General de Protección de la Naturaleza del Gobierno de Canarias un trabajo relativo al seguimiento de esta especie, realizado por el biólogo Juan Luis Silva Armas, en el que se recopila información para la identificación diagnóstica de Crambe feuilleei, para el reconocimiento de su hábitat y de su distribución, así como sobre su estado de conservación actualizado, en base a los datos obtenidos en el campo durante su periodo de floración y fructificación del año en curso.

Durante el trabajo de campo se procedió a realizar un censo para determinar el tamaño poblacional del taxón, basado en el conteo directo e indirecto de ejemplares en los núcleos de presencia conocida y registrada, así como en áreas adyacentes, y en el registro de posiciones geográficas de los puntos en los que se observó la presencia de la especie.

El análisis comparativo de los resultados obtenidos con respecto a los datos precedentes respecto al tamaño y distribución de los núcleos de esta especie, así como las observaciones y evidencias recopiladas in situ relativas a la incidencia de factores de amenaza o presiones sobre su población, permite determinar que su situación actual es estable, con un tamaño poblacional cercano a los 200 ejemplares repartidos de forma más o menos equitativa en dos subpoblaciones.

La evolución previsible de la población, a corto y medio plazo, se considera igualmente estable y, a largo plazo, favorable. Tal diagnóstico se fundamenta en una reducida fracción de juveniles y en la ausencia de factores de amenaza sobre los núcleos de población, que en su mayoría quedan relegados a lugares prácticamente inaccesibles, así como a la inclusión de la totalidad de ellos en alguno de los espacios de la Red de Espacios Naturales Protegidos de Canarias.

Programa SEGA 2016: canutillo de Sabinosa (Silene sabinosae Pit.)

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Endémico exclusivo de la isla de El Hierro e incluido en el Catálogo Canario de Especies Protegidas con la categoría de “en peligro de extinción”, el canutillo de Sabinosa (Silene sabinosae) es una planta herbácea vivaz de base leñosa y muy ramificada, que crece de forma rastrera o colgante. Las hojas son color verde-amarillento, largamente espatuladas, y reunidas en rosetas al final de los tallos. Durante el periodo de floración (abril-mayo) los ejemplares adultos desarrollan escapos florales largos (20-50 cm), simples y erectos, con dos o tres pares de foliolos. En el extremo de los citados escapos aparecen las flores, agrupadas en racimos apretados, de dos a tres verticilos. El cáliz es peloso-glanduloso, con cinco dientes lanceolados y nervios de color púrpura y los pétalos marcadamente bilobulados y de tonos blanco-rosáceo a rosa-purpúreo.

Durante la fructificación (mayo-junio) las flores se transforman en cápsulas oblongas, sin pelo y lisas, de unos 12 mm de largo y 6 de ancho, que sobrepasan ampliamente el cáliz. Al principio, estas cápsulas son de color verde y se vuelven crema-amarillento a medida que maduran. Cada una de ellas produce en torno a 30 semillas de forma arriñonada, superficie rugosa y 1 mm de tamaño.

Recientemente se ha entregado en la Dirección General de Protección de la Naturaleza del Gobierno de Canarias el trabajo correspondiente al seguimiento de 2016 de esta especie, llevado a cabo por el biólogo Juan Luis Silva Armas. Dicho documento recopila información para la identificación diagnóstica de Silene sabinosae, para el reconocimiento de su hábitat y de su distribución, así como la relativa a su estado de conservación actualizado, en base a los datos obtenidos en el campo durante su periodo de floración y fructificación del año en curso.

Mediante una serie de visitas realizadas a los lugares de presencia conocida y registrada para esta especie, se procedió a realizar un censo de la población basado en el conteo directo e indirecto de ejemplares y en el registro de las posiciones geográficas de los puntos en los que se observó su presencia.

El análisis comparativo de los resultados obtenidos con respecto a los datos precedentes respecto a tamaño y distribución de los núcleos de esta especie, así como las observaciones y evidencias recopiladas in situ relativas a la incidencia de factores de amenaza o presiones sobre su población, permite determinar que su situación actual es crítica, con un tamaño poblacional de menos o apenas un centenar de ejemplares relegados en, al menos, cinco enclaves puntuales del Risco de Tibataje, a los que accede libremente ganado guanil presente de forma permanente en la zona. Se obtuvieron evidencias de la destrucción total o parcial, a consecuencia de ello y en sólo tres meses, de un tercio de los ejemplares reproductores de uno de estos enclaves.

En definitiva, se considera que la evolución previsible de la población, a corto plazo, continuará siendo desfavorable al haber finalizado el periodo de ejecución de su correspondiente Plan de Conservación del Hábitat sin que se haya logrado, entre otros objetivos, eliminar o paliar el principal factor de amenaza que afecta a esta especie.

Tenerife alberga el 14% de la población española de la cotorra de Kramer, un ave invasora

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Durante 2015, la Sociedad Española de Ornitología (SEO/BirdLife) realizó el primer censo nacional de cotorra de Kramer (Psittacula krameri). Tras prospectar más de 300 localidades pertenecientes a 150 municipios, se comprobó su presencia en siete comunidades autónomas y una ciudad autónoma, y se estimó que la población actual en España está en torno a 3.005 – 3.115 ejemplares.

En el caso de Canarias, cabe destacar que la provincia de Santa Cruz de Tenerife, con una población estimada de unas 425 – 434 cotorras, acumula casi el 14% de la población nacional. Estas aves se reparten entre Los Llanos de Aridane y Breña Alta en el caso de La Palma, y en Santa Cruz de Tenerife, Puerto de la Cruz y Arona en el de Tenerife. Sin embargo, la población a escala regional ha de ser mucho mayor, puesto que no se dispone de cifras recientes de las restantes islas, y al menos en Gran Canaria se conoce la existencia de importantes efectivos, en especial en los municipios de Las Palmas y San Bartolomé de Tirajana.

En Canarias está presente en Lanzarote, Fuerteventura, Gran Canaria, La Palma y Tenerife, mientras que en las restantes islas las observaciones se corresponden con escapes ocasionales. De todas ellas, los mayores contingentes de cotorras se concentran en Gran Canaria, La Palma y Tenerife, donde se encuentra establecida en áreas urbanas con jardines y arboledas.

La cotorra de Kramer es propia de África central y Asia, pero ha sido introducida con éxito en otros países, y en el caso de Europa ha conseguido establecerse en Gran Bretaña, Alemania y España, entre otros.

Según el Real Decreto 630/2013, por el que se regula el Catálogo español de especies exóticas invasoras, la cotorra de Kramer está incluida entre las especies cuya posesión, transporte, tráfico y comercio están prohibidos, ante posibles afecciones a la fauna autóctona, la vegetación y la agricultura.

El Grupo de Medio Ambiente (GRUMA) de la Policía Canaria realiza un seguimiento permanente para prevenir su comercio ilegal, tanto en tiendas como en internet, correspondiendo a los ayuntamientos y cabildos insulares el control de los individuos en libertad.

Programa SEGA 2016: dama de Argaga (Parolinia schizogynoides)

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Exclusiva de la isla de La Gomera, la dama de Argaga (Parolinia schizogynoides) es una especie arbustiva y ramosa, de color blanquecino-cinéreo, con flores de color blanco rosáceo y fruto característico, con dos apéndices a modo de cuernecillos bifurcados en el ápice, que vive preferentemente en las laderas pedregosas y piederiscos soleados y xéricos de la parte baja del barranco de Argaga, localidad clásica y prácticamente única de este taxón.

Su rareza en cuanto a distribución, número relativamente bajo de individuos y existencia de ciertos factores de amenaza y riesgo justificaron la inclusión en su día de este taxón vegetal en el Catálogo Canario de Especies Protegidas, con la categoría de “Protección Especial”.

Durante el último seguimiento de esta especie amenazada, llevado a cabo por el biólogo Ricardo Ángel Mesa Coello, se ha prospectado la población del Barranco de Argaga, censándose en ella un total de 852 ejemplares, de los que 840 son adultos y 12 juveniles. Además, se realizó un rastreo de la zona de Borbalán, en las inmediaciones de Valle Gran Rey, para tratar de localizar un ejemplar detectado en el seguimiento de 2003 (E. Ojeda Land, 2003). En este caso, no se consiguió detectar dicho ejemplar pero sí otro en las proximidades.

No se apreciaron amenazas directas evidentes, entendidas como tales la destrucción de ejemplares por actividades humanas. La única presión detectada es la derivada del pastoreo de suelta, aunque no se observaron ejemplares ramoneados, lo cual es indicador de que la presión ganadera ha disminuido en el citado barranco. Entre los riesgos solo cabe señalar los derrumbes y desprendimientos de rocas que pueden ocasionar afecciones puntuales; por otra parte, las sequías prolongadas pueden provocar pérdidas, sobre todo de plántulas y juveniles.

El estado de conservación de la población es bueno, con ejemplares vigorosos, presentando algunos una fructificación abundante. Asimismo, la presencia de individuos juveniles es un indicador de que existe un cierto reclutamiento y de que la presión del ganado ha disminuido. En consecuencia, la pirámide poblacional es bastante completa. Sin embargo, y debido al pequeño tamaño de la población total, se considera que todavía el estado de conservación de la especie no es del todo satisfactorio.

El aumento de efectivos respecto a censos anteriores se atribuye a que los conteos de este trabajo se realizaron en una época más favorable, en la que las plantas se encuentran en plena foliación y, por ende, son más visibles o aparentes. En conclusión, y con los nuevos datos disponibles, se puede afirmar que esta especie presenta una dinámica poblacional relativamente estable e incluso ligeramente progresiva, lo que permite albergar esperanzas fundadas respecto a su situación futura.

 

Inclusión de la seba (Cymodocea nodosa) en el Catálogo Español de Especies Amenazadas

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Tras la reciente publicación en el Boletín Oficial del Estado, del lunes 8 de agosto, de la Orden AAA/1351/2016, de 29 de julio, por la que se modifica el anexo del Real Decreto 139/2011, de 4 de febrero, para el desarrollo del Listado de Especies Silvestres en Régimen de Protección Especial y del Catálogo Español de Especies Amenazadas, la seba (Cymodocea nodosa) pasa a estar protegida en Canarias.

En efecto, en virtud de la referida Orden del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente (MAGRAMA), esta fanerógama marina se incorpora al Catálogo Español de Especies Amenazadas, con la categoría de “Vulnerable”, una medida largamente demandada por la comunidad científica de Canarias, técnicos medioambientales, grupos ecologistas y sociedad civil del archipiélago.

Conviene recordar que fue a raíz del proyecto de construcción del puerto industrial de Granadilla, en la isla de Tenerife, cuando surgió la preocupación generalizada por la protección de este taxón, integrante de las praderas de fanerógamas marinas, uno de los hábitats naturales de mayor importancia ecológica de nuestras aguas por su papel esencial a la hora de estabilizar los sustratos blandos en fondos someros, absorber CO2, producir oxígeno y servir de lugar de reproducción, alimentación y refugio de numerosas especies del medio marino, varias de ellas de interés pesquero.

Con la nueva situación jurídica se abre un panorama esperanzador para la protección y conservación de esta singular especie amenazada y, por ende, de la restante biodiversidad marina de Canarias.

 

 

 

Nace el primer pollo de guirre en cautividad en la isla de Fuerteventura

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El pasado 15 de junio nació el primer pollo de guirre (Neophron percnopterus majorensis) en cautividad, en las instalaciones de la Estación Biológica de la Oliva del Cabildo de Fuerteventura. Este pollo se corresponde con la segunda puesta realizada el 2 de mayo por la pareja de ejemplares irrecuperables que desde el año 2009 se mantienen en ese centro. La primera puesta del año que realizó la pareja el 24 de marzo se malogró en la fase inicial del desarrollo embrionario durante la incubación artificial.

La incubación bajo condiciones controladas de temperatura y humedad del segundo huevo, que presentaba un tamaño y peso más reducido que los observados en la población silvestre, se culminó con éxito después de 45 días, aunque no estuvo exenta de complicaciones. El embrión tuvo que ser asistido por un veterinario especializado para facilitar su eclosión, ya que, transcurridas 24 horas desde que el embrión picó la cámara de aire, se pudo comprobar que el pollo no era capaz de romper el cascarón. El pollo sólo pesó 62,1 gramos al nacer y desde ese momento se ha aplicado el protocolo de manejo y alimentación diseñado por el Servicio de Biodiversidad de la Dirección General de Protección de la Naturaleza en consonancia con otros protocolos implementados en proyectos de cría en cautividad de otras especies amenazadas.

El estado inicial del pollo hizo dudar de su supervivencia, pero 8 días después ya había incrementado su peso en un 54,4%, ha aumentado sensiblemente de tamaño, se encuentra más activo y come sin dificultad. No obstante, teniendo en cuenta que la cría en cautividad de esta especie es muy compleja y que todavía el ejemplar está en una fase muy temprana de su desarrollo, es pronto todavía para afirmar que culminará con éxito su desarrollo. Si eso ocurriera, el destino del joven guirre sería su liberación en la isla de Fuerteventura.

La cría de ejemplares nacidos en cautividad en Fuerteventura ha sido autorizada por la Viceconsejería de Medio Ambiente del Gobierno de Canarias en el marco de las actuaciones previstas en el plan de recuperación de esta especie aprobado en el año 2006, y en concreto dentro de la Acción 5.11, siendo desarrollada por los técnicos y personal del Área de Medio Ambiente del Cabildo de Fuerteventura con la supervisión y apoyo de la Dirección General de Protección de La Naturaleza. Aunque la cría en cautividad no es una acción prioritaria para la mejora del estado de conservación de la especie, sí puede contribuir a mejorar el conocimiento de la especie y servir de complemento a las medidas de conservación adoptadas en el medio natural, las cuales han permitido un incremento significativo del tamaño de la población en la última década.

(Para ampliar esta información, pinche en “Leer más” debajo de esta línea).

Nueva monografía sobre 5 especies de plantas canarias amenazadas presentes en Parques Nacionales

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Acaba de ver la luz una nueva publicación científica del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente, que aborda el estudio de poblaciones de cinco especies de flora vascular endémica presentes en Parques Nacionales del archipiélago canario.

Esta monografía, de la que son autores los biólogos Manuel V. Marrero Gómez, Ángel Bañares Baudet y Eduardo Carqué Álamo, ofrece la información recopilada en torno al seguimiento de plantas amenazadas de los parques nacionales de las islas Canarias, con el objetivo de profundizar en varios aspectos importantes de su historia natural de cara a la identificación de su estado de conservación y facilitar la toma de decisiones para la gestión de su recuperación. En dicho seguimiento fueron seleccionadas aquellas especies promovidas en planes de recuperación adoptados en el Parque Nacional del Teide (Tenerife), P. N. de Garajonay (La Gomera) y P. N. de Taburiente (La Palma).

Las especies concretas objeto del presente estudio son la bencomia de cumbre (Bencomia exstipulata), el amagante de roques (Cistus chinamadensis), la borriza del Teide (Laphangium teydeum), el saúco canario (Sambucus nigra ssp. palmensis) y el canutillo del Teide (Silene nocteolens).

En síntesis, una nueva herramienta de la Biología de la Conservación que aporta criterios para una mejor gestión de este extraordinario pero a la vez frágil patrimonio de la fitodiversidad endémica canaria, disponible para su consulta libre y gratuita en este enlace.

Presentado el Atlas Digital de Semillas de las Islas Canarias

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Acaba de presentarse en sociedad un proyecto de I + D + I indudablemente puntero y de enorme interés para el conocimiento del mundo vegetal de nuestro archipiélago: el Atlas Digital de Semillas de las Islas Canarias.

El Centro de Agrodiversidad de La Palma (CAP), dependiente del Cabildo de dicha isla, es la institución que ha auspiciado este excepcional trabajo, realizado gracias a la encomiable labor del equipo liderado por el ingeniero técnico agrícola e investigador de la flora canaria Jaime Gil González. Las imágenes que ilustran este Atlas han sido obtenidas por el fotógrafo F. Cabrera, utilizando una novedosa técnica que permite lograr unos efectos en cierta medida similares a los que se obtendrían mediante la microfotografía electrónica de barrido.

De libre acceso a través de internet (http://www.atlasdesemillasdecanarias.org/index.php), los contenidos de este Atlas constituyen una poderosa herramienta para abordar el estudio del diminuto y bello universo de las semillas, merecedor de nuestra atención y aprecio.

En definitiva, a partir de ahora se cuenta con un nuevo recurso de gran utilidad para investigadores, profesionales, estudiantes y público interesado en la fitodiversidad de Canarias.

 

 

 

 

Borradores de Planes de Recuperación de cuatro especies protegidas

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Una de las consecuencias derivadas de incluir en el Catálogo de Especies Protegidas de Canarias un taxón amenazado es la obligación de elaborar, por parte de la Administración competente en la materia, Planes de Recuperación (para las catalogadas dentro de la categoría de “en peligro de extinción“) o de Conservación (para las consideradas “vulnerables“).

Por dicho motivo, desde la Dirección General de Protección de la Naturaleza (Viceconsejería de Medio Ambiente del Gobierno de Canarias) se ha encomendado la redacción de cuatro borradores de Planes de otras tantas especies catalogadas. Con la entrega de estos documentos, a finales de 2015, se ha dado un primer e importante paso para intentar llevar a sus últimas consecuencias el objetivo de que las referidas especies mejoren su actual estado de conservación.

La Fundación Canaria Parque Científico Tecnológico de la Universidad de las Palmas de Gran Canaria ha sido la entidad responsable de la redacción de los borradores de Planes de Recuperación de las algas rojas alsidio o alga de coral (Alsidium corallinum) y gracilaria cornuda (Gracilaria cervicornis).

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Alsidium corallinum (foto: Rubén Ramírez Cañada).

 

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Gracilaria cervicornis (foto: Ricardo Haroun Tabraue).

 

Por otra parte, el Centro de Investigaciones Medioambientales del Atlántico (C.I.M.A. S.L.), ha redactado el borrador del Plan de Recuperación de la seba fina (Zostera noltei).

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Zostera noltei (foto: Leopoldo Moro Abad).

 

Finalmente, el Doctor Juan Carlos Rando ha sido el experto responsable de redactar el borrador del Plan de Recuperación del lagarto gigante de Tenerife (Gallotia intermedia).

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Gallotia intermedia (foto: Juan Carlos Rando).

 

 

La Química y las Plantas. Historia de una fructífera relación

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El próximo jueves, 17 de diciembre de 2015, a las 19:30 horas, tendrá lugar en el Salón de Actos de la Fundación CajaCanarias de Santa Cruz de Tenerife el acto de presentación del libro La Química y las Plantas. Historia de una fructífera relación, a cargo del Dr. Antonio Galindo.

La cuidada y atractiva edición ha corrido a cargo de Turquesa Ediciones y ha contado con el patrocinio de la Fundación CajaCanarias, el Ayuntamiento de Los Realejos, el Cabildo de Tenerife y el Gobierno de Canarias.

En esta obra, escrita por los doctores Álvaro Díaz Torres y Juan Ramón Herrera Arteaga, se hace una descripción de los esfuerzos realizados desde los albores de la humanidad hasta nuestros días por conocer y, más tarde, manipular las entidades químicas presentes en las innumerables especies vegetales utilizadas para corregir enfermedades.

Ademas, los autores abordan de manera sucinta pero didáctica la descripción de la evolución de la Química, en todas sus ramas, desde antiguas civilizaciones hasta la modernidad, La implementación del método científico, la incorporación de nuevas teorías, el conocimiento de la estructura de la materia, posible por la excelencia instrumental, así como la incorporación de áreas paralelas del saber, son descritas de manera progresiva y amena a lo largo de los primeros capítulos llevando al lector al núcleo central del libro: la Química de los Productos Naturales y, en particular, de aquellos con mayor importancia en Medicina.

Con un carácter eminentemente divulgativo, el libro aborda un análisis histórico de la Química, centrándose en los compuestos orgánicos y haciendo especial incidencia en las sustancias bioactivas aisladas a partir de las plantas.

Con la publicación de este trabajo recopilatorio de la investigación realizada en Canarias sobre los recursos fitoquímicos y su potencial terapéutico se pone a disposición de estudiantes, profesionales y público en general una obra de consulta obligada para profundizar en el conocimiento de este apasionante campo de la Ciencia en nuestro archipiélago.