El Castillo de las Estrellas

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Hoy les presentamos un precioso cómic: El Castillo de las Estrellas. 1869: La conquista del espacio. Esta novela gráfica, en su edición española, está publicada en dos volúmenes, por Norma Editorial (el primero en 2015 y el segundo en 2016). El dibujo y el guión son de Alex Alice. Si no conocen a este creador francés, les recomiendo encarecidamente que busquen y lean cualquier obra suya. Yo empecé por su serie de Siegfried, una adaptación libre de una de las óperas de Wagner (magnífica). Pero centrémonos.

Este es un cómic para “todos los públicos” (como se decía antes, de 7 a 77 años). Nos presenta la historia de unos aventureros científicos del siglo XIX en busca del éter. Es la época de las grandes exploraciones y la fe en la ciencia, pero también del romanticismo y de personajes visionarios.

Empezamos en Francia. Los padres del joven Séraphin son científicos. La madre, Claire Dulac, desaparece a bordo de un globo aerostático a 12.900 metros de altitud buscando el éter. Su diario de a bordo cae a tierra. Un año después, su marido el ingeniero y profesor Archibald Dulac y su hijo reciben una carta de quien ha encontrado el diario, invitándolos a ir a Baviera, a la “Roca del Cisne”. Estamos en 1869, justo antes de la guerra franco-prusiana. Los personajes escaparán de ciertos peligros y acabarán en el castillo del rey Ludwig II, soberano de Baviera, un visionario romántico.

Séraphin se hará amigo de dos jóvenes sirvientes del rey, Hans y Sophie, y los tres chicos se constituirán en secreto como “los caballeros del éter”. Allí, todos juntos se embarcarán en la aventura de construir una “eternave” que les permita alcanzar el espacio y acceder a otros mundos.

Estamos ante una historia excepcional, que se inspira en Julio Verne y lo maravilloso científico junto con el romanticismo alemán. Una aventura en sentido pleno de la palabra, que entronca con los mitos europeos (Arturo y los caballeros de la Mesa Redonda, la búsqueda del Grial) y los sueños de futuro y conquista del espacio. Además, tenemos unos personajes entrañables: el enigmático y desencantado monarca, el joven y soñador Séraphin, que nunca pierde la fe, la testadura Sophie, fiel a su rey y una aventurera nata con sed de conocer el mundo…

Y si la historia es entretenida, llena de acción en medio de curiosos entresijos históricos, el dibujo es espectacular. Alex Alice es un gran dibujante. En este caso, además del gran diseño de las viñetas y los juegos de perspectivas, la expresividad de los personajes y su línea limpia, nos encontramos con unos colores delicados y luminosos, en los que predomina una preciosa gama de azules llenos de luz. A juego con el espíritu de búsqueda del infinito que conforma uno de los motivos de la obra.

¡Qué más decir! Para recrearse estas Navidades con una amena e inspiradora lectura.

[Este artículo se ha publicado de forma simultánea en mi blog de profesora de Lengua y Literatura Bajo el arce]

Carta al rey

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Carta al rey es una de mis novelas favoritas. Fue escrita por Tonke Dragt y publicada en 1962, y elegida en su día como el mejor libro infantil del año en Países Bajos. Pero, además, en 2004 su autora recibió por este libro el “Griffel der Griffels” (el Premio de los Premios), que lo reconoce como el mejor libro infantil de los últimos 50 años.

Por supuesto, es un libro para todas las edades, como todo buen libro infantil. Y para lectores a los que les guste leer (mi edición tiene 465 páginas). Ambientada en una ficticia Edad Media, la protagoniza un joven de 16 años llamado Tiuri. La obra empieza con un dilema: Tiuri se encuentra velando armas en una capilla la noche anterior a su nombramiento como caballero del rey Dagonaut, algo para lo que ha estado preparándose tras un severo periodo de ejercitación. Esta es su última prueba, pues las normas de caballería establecen que esa noche debe ayunar, velar y rezar toda la noche, sin dormir ni hablar, ni escuchar voces del mundo exterior. Pero entonces sucede: alguien llama insistentemente a la puerta suplicando ayuda. Y toma una decisión, la decisión que dará paso a la aventura. Escucha y abre la puerta. Un anciano le da una carta, diciendo que es de suma importancia y que debe ser entregada al rey Unauwen, de un reino vecino. Carta al rey. Tiuri sale en busca del Caballero Negro del Escudo Blanco, a quien le debe dar la carta, pero lo encuentra agonizando y acepta ser él quien entregue el misterioso escrito al rey. Seguirán múltiples y peligrosas aventuras, bajo la intriga que suscita el contenido de la carta. Historias de amistad, valentía, honor… magníficamente relatadas.

Si te gustan los relatos ambientados en una ficticia Edad Media, de caballeros y caballerosidad, y aún no has leído este libro, estás de suerte. Te está esperando un gran libro. Y mejor aún, después podrás seguir con una continuación tan buena o mejor que la primera: Los secretos del bosque salvaje. Son libros para leer y releer.

La novela está publicada por la editorial Siruela, tanto en edición con tapa dura como blanda.

[Este artículo fue publicado originalmente en mi blog de profesora de lengua y literatura Bajo el arce, el 20 de octubre de 2016]