2. Antecedentes diciochescos

Busto de Viera y Clavijo.

Fotografía del busto de José viera y Clavijo ante la sede actual de la Real Sociedad Económica de Amigos del País.

«Las tendencias innovadoras de sentido práctico en Gran Canaria partieron de la Real Sociedad Económica de Amigos del País, fundada en 1777 por el Obispo Servera, y dedicada a fomentar la instrucción pública, la agricultura, el comercio y la industria, la salazón de pescado y la construcción de buques. También estableció la academia de dibujo. [En 1918, Galdós sería nombrado presidente honorario de la Diputación Permanente de “La Económica” en Madrid].

»Los nuevos rumbos culturales irradiaron más bien del Seminario Conciliar. El mismo obispo Servera lo había fundado en la misma casa de los Jesuitas expulsados y lo había dotado con los mismos bienes de estos. Sin embargo, las nuevas doctrinas habían cambiado con las nuevas tendencias de la filosofía francesa, apoderándose de la juventud con gran escándalo del Santo Oficio, que llegó a apresar a un vecino de la Orotava, cuyo solo delito era tener obras escritas en inglés (hay que tener en cuenta la inexistencia de teólogos que supieran hablar esa lengua)». [Texto de Galdós en Canarias]