Peralillo

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Peralillo, peradillo, peralito, árbol negro
Gymnosporia cassinoides (L'Hér.) Masf.

Peralillo, peradillo, peralito, árbol negro

Peralillo. Foto: Damián Esquivel Díaz

Estado de conservación (UICN)
NT
  1. Endémico: Si
  2. Nivel de protección: Protegidas
  3. Origen: Nativo Seguro (NS)
Clasificación Científica
Reino: plantae
Division:Angiospermas
Clase: Magnoliopsida
Orden: Celastrales
Familia: Celastraceae
Especie: Gymnosporia cassinoides (L'Hér.) Masf.
Distribución
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El peralillo es un pequeño árbol siempreverde que puede llegar a alcanzar los 7 metros de altura, muy ramificado, con tallos flexibles y nudosos. Las hojas son ovales parecidas al peral, mientras que las flores de pequeño tamaño son de color amarillo-verdosas o crema y se disponen en inflorescencias axilares.

Descripción general

El peralillo (Gymnosporia cassinoides) aparece generalmente como arbusto, alcanzando un porte de 3 a 5 metros, sin embargo, cuando las condiciones bioclimáticas le son favorables puede llegar a una altura de hasta 7 metros. Es un arbolito muy ramificado, siempreverde, con unos tallos flexibles y nudosos. El nombre vulgar de peralillo, alude a la forma redondeada y brillante de sus hojas, con un color verde oscuro en las ramas viejas, y una tonalidad verde claro en los brotes tiernos, que nos recuerda al árbol frutal denominado peral (Pyrus communis).


Hojas

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Detalle hojas. Foto: Damián Esquivel Díaz

El peralillo (Gymnosporia cassinoides) tiene unas hojas largamente pecioladas, simples, alternas, más o menos redondeadas y lustrosas; las hojas más viejas son de color verde oscuro y nerviación muy acusada, mientras que las jóvenes tienen una tonalidad verde claro. Su tamaño oscila entre los 3 a 7 cm de largo por 2 a 4 cm de ancho. El ápice es obovado, con el borde aserrado ancho o crenado y con un peciolo rojizo en los brotes jóvenes. Otro aspecto destacado en las hojas de esta especie, es su forma recurvada y consistencia carnosa.


Flores

Las flores del peralillo (Gymnosporia cassinoides) son pequeñas, de color amarillo-verdoso, crema o blanquecinas, hermafroditas. Se disponen en pequeñas inflorescencias agrupadas en las axilas de las hojas, en los brotes nuevos. Las flores tienen 5 pétalos regulares y un pedúnculo largo.

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Detalle flor. Foto: Damián Esquivel Díaz Frutos del peralillo. Foto: Damián Esquivel Díaz

Frutos

El peralillo (Gymnosporia cassinoides) presenta una abundante fructificación. Los frutos son pequeñas capsulas dividida en tres valvas (trilocular), de color verde claro como las hojas tiernas, y según alcanza el proceso de maduración se tornan a tonalidades marrón rojizas, con un pequeño apéndice de color blanco lanoso. Dentro de los frutos se encuentran unas pequeñas semillas de consistencia dura.


Hábitat

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Hábitat del peralillo. Foto: Damián Esquivel Díaz

El peralillo (Gymnosporia cassinoides) es una especie habitual de los bosques termófilos, ocupando lechos de barrancos y laderas umbrías. También se interna en el límite inferior de la laurisilva y el fayal brezal (monteverde) ocupando las zonas de riscos y paredes soleadas.


Curiosidades

El peralillo ha sido una especie utilizada en medicina popular ya que tiene propiedades antirreumáticas, para ello se tomaban infusiones de frutos y hojas. De este pequeño árbol, se utilizaba también la corteza y raíces tanto en cataplasmas como en infusiones para ablandar quistes y forúnculos, curar diversas enfermedades de la piel y para frenar el desarrollo de tumores.


Uso medicinal de las plantas en Canarias

En los artículos de la Canariwiki se describe el uso medicinal de muchas plantas endémicas presentes en el Archipiélago Canario. Debemos de tener en cuenta que la mayoría de esas especies están protegidas y algunas están en peligro de extinción, por lo que su recolección está terminantemente prohibida.
En cuanto a la descripción del uso medicinal de estas plantas en Canariwiki es meramente informativo del aprovechamiento tradicional que se ha hecho de las mismas, por lo que no debe sustituir ningún tratamiento médico.


Referencias



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Autoría: Isabel Esquivel Sigut