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Alumnado canario descubre 31 posibles asteroides en el marco de un proyecto que fomenta las vocaciones científicas

Se trata de la segunda campaña de la iniciativa “Asteroid Hunters in Canary Islands” de un programa STEAM de la Consejería de Educación y la Agrupación Astronómica de Gran Canaria

Alumnos y alumnas de Canarias han descubierto 31 posibles asteroides en el marco del proyecto “Asteroid Hunters in Canary Islands” del programa STEAM para el fomento de las Vocaciones Científicas y la Creatividad que desarrolla la Consejería de Educación, Universidades, Cultura y Deportes del Gobierno de Canarias en colaboración de la Agrupación Astronómica de Gran Canaria (AAGC).

Este descubrimiento se produjo en la segunda campaña de esta iniciativa, que tiene como objetivo la búsqueda de nuevos asteroides cercanos a la Tierra (NEOs) usando imágenes astronómicas obtenidas por los telescopios Pan-STARRS (Panoramic Survey Telescope and Rapid Response System) de Hawái.

El alumnado de los centros educativos participantes en esta acción ha analizado estas imágenes con la intención de buscar asteroides dentro del marco de un programa internacional de ciencia ciudadana organizado por la Universidad de Hawái y el IASC (International Astronomical Search Collaboration) y que cuenta con el apoyo de la NASA.

Este proyecto pudo desarrollarse durante los meses de abril y mayo pese al estado de alarma provocado por la crisis sanitaria derivada del COVID-19; una muestra más de como el profesorado y los estudiantes del Archipiélago han conseguido dar continuidad a su actividad académica e investigadora de forma telemática en esta situación.

Los observatorios profesionales y amateurs de todo el mundo deberán comprobar ahora que estos objetos son, efectivamente, nuevos asteroides. En caso afirmativo, los equipos de estudiantes canarios que hayan hecho el descubrimiento recibirán la correspondiente acreditación.

Los centros que han participado en esta segunda campaña han sido el IES Cabo Blanco, el IES Cabrera Pinto, el IES Daute Los Silos, el IES Joaquín Artiles, el IES Politécnico Las Palmas, el IES Valsequillo y el IES Vega de San Mateo.

En estos momentos se está llevando a cabo la tercera campaña del proyecto, en la que participan siete centros de las Islas. En la primera campaña, celebrada antes del estado de alarma, los y los estudiantes de 21 centros canarios descubrieron un total de 83 candidatos a asteroides.

Además, recientemente el IASC ha confirmado el descubrimiento de un asteroide por parte de alumnos y alumnas del IES Daute Los Silos que el curso pasado participaron en dicho proyecto. El asteroide, provisionalmente designado “2019 JG1”, fue descubierto por tres estudiantes de 4º de la ESO. Una vez que la órbita del objeto sea determinada con precisión, proceso que lleva varios años, los estudiantes podrán bautizar el asteroide con sus nombres si así lo desean.

Imagen de un asteroide de Gabriel Pérez Díaz (SMM-IAC).