El túnel más largo del mundo

Es una inmensa obra de ingeniería bajo los Alpes Suizos (Macizo de San Gotardo). Acorta los tiempos de desplazamiento entre Zurich y Milán de cuatro horas a dos y media. Aunque al utilizar trenes de alta velocidad, la cantidad de vehículos y carga transportados será mucho mayor.
suiza

Es la distancia de Santa Cruz a el Médano: unos 57.5 km. Siete kilómetros más largo que el Eurotúnel que conecta Francia con Reino Unido bajo el Canal de La Mancha. Todo bajo tierra y no a poca tierra de profundidad. Bajo los Alpes Suizos. Comparándolo con otros grandes túneles:

tuneles

Las cifras de la obra:

  • Se tardó 17 años en terminarla
  • Costó 12500 millones de dólares (el PIB de Nicaragua)
  • Trabajaron 2600 personas
  • Hormigón utilizado: 4 millones de metros cúbicos (84 veces el Empire State)
  • Se movilizó más de 377000 toneladas cada día (en total 4 veces las pirámides de Keops, Egipto)

Arquitectura Moderna

Como siempre la Tecnología resolviendo problemas. En este caso el paso navegable desde un nivel inferior a otro superior (o viceversa). La Rueda de Falkirk ha sido la respuesta, incorporando, además, ingenio, estilo y diseño. Un simple conjunto de engranajes sincronizados permiten el giro completo de la estructura que intercambia el nivel superior con el inferior, cumpliendo su cometido. La diferencia entre los canales es de 24 metros.

Y como ambos brazos están perfectamente equilibrados en peso (con lo cuál cada uno actúa como contrapeso), el motor que acciona la rotación tan sólo debe iniciar el giro (rompiendo la inercia), y mantenerlo con muy poco esfuerzo en relación al total de masa de la estructura.

Se encuentra en el pueblo de Falkirk, Escocia central. Antes se resolvía el problema mediante once cambios de nivel utilizando el sistema tipo esclusas como en el canal de Panamá.

Rosetta y Philae, Tecnología en busca de nuestro origen

Como otros muchos cometas, al cometa 67P (Churyumov-Gerasimenko), se le supone un origen tan antiguo como el del Sistema Solar: un trozo de hielo y polvo muy antiguo. De ahí el interés en saber si posee alguno de los componentes químicos básicos para el inicio de la vida.

Rosetta es una sonda espacial cuyo objetivo es acercarse al cometa utilizando «impulsos» gravitatorios (con la Tierra, Marte) y, en 2014 alcanzarlo para estudiarlo. Fue lanzada en 2004. Llevaba un pequeño módulo adosado: Philae.

Rosetta(Click imagen para ampliar)

 

Philae es un mini-módulo de aterrizaje equipado con diversos instrumentos para estudiar y determinar, «posado» en la superficie del cometa, todo aquello que científicamente sea de interés (allá por 2004 cuando se planeó la misión). Llegó en 2014. Comunicará los datos a Rosetta, que seguirá orbitando al cometa, y será la sonda la que envíe los datos a la Tierra.

(European Space Agency, ESA 2014)

Ciencia y Tecnología, como casi siempre, unidas para aumentar el conocimiento sobre nosotros mismos:

  • Sistemas eléctricos y electrónicos
  • Sistemas de comunicación
  • Sistemas electromecánicos
  • Sistemas informáticos
  • Sistemas automáticos y robóticos. Programación
  • Unidades de energía: captación, almacenamiento, suministro
  • Materiales, estructuras, construcción y diseño

¿Sabes por qué las llamaron Rosetta y Philae?…

Máquinas del Siglo XXI: Tuneladoras

En las grandes ciudades, el tráfico es uno de los grandes y, casi irresolubles, problemas. No sólo por convertirse en un quebradero de cabeza para los usuarios de las carreteras sino para los niveles de contaminación medio ambiental de las mismas (gases y acústico). El metro se convierte en uno de los sistemas de transporte imprescindibles en ciudades tales como: Madrid, Barcelona, Londres, París, Nueva York… al ser un medio «colectivo», «guiado»,  «bajo tierra» y eléctrico.

Pero, ¿cómo se abren los túneles bajo tierra en tan poco tiempo?. ¿Cómo se atraviesan a muchos metros de profundidad los distintos estratos de roca del suelo?.

La Tecnología ha dado respuesta a este gran problema con las Tuneladoras. Enormes, complejas, caras pero eficientes máquinas.

No sólo se utilizan para el metro. También para cualquier tipo de túnel que sea necesario excavar.

¿Qué se hace con ellas cuando el túnel está terminado?, pues muchas veces resulta más caro recuperarlas y sacarlas a al superficie que «enterrarlas» definitivamente en su último lugar de trabajo…

Encoger los rascacielos

Hasta ahora habíamos visto que para demoler un edificio o rascacielos, era necesario toda una meticulosa y experta instalación de explosivos que detonasen en una secuencia y secciones concretas y estudiadas para, en pocos segundos, terminar con todo el edificio en el suelo. A la espera de la siguiente fase que sería el desescombro (que se tarda bastante).

Eso sí, no sin antes un gran estruendo y estremecimiento de las inmediaciones así como una enorme cantidad de suciedad y emisión al entorno de restos que se tardaba mucho en eliminar y limpiar.

Los japoneses, han desarrollado otra técnica: desmontar de arriba a abajo  (dos pisos cada diez días aproximadamente). Una estructura, especie de collar de cuatro pisos que rodea todo el rascacielos, es donde se va trabajando y desmontando y, mediante prensas hidráulicas se va descendiendo. Todo sin los inconvenientes anteriores. Eso sí, es algo más lento.

No es una animación. Es sólo una secuencia acelerada del descenso filmado de la estructura de demolición descrita.

Arquitectura Bioclimática

Construir con materiales naturales y que se puedan reciclar. Orientar la vivienda para obtener del entorno la mayor cantidad de luz y calor para hacerla confortable sin gastar energía para ello. Idear sistemas de refrigeración/calefacción no basados en el consumo de energía. Aprovechar las energías alternativas disponibles para generar electricidad y calentar agua….La arquitectura bioclimática parece que es algo del futuro pero… nada más lejos. Nuestros abuelos ya contemplaban estos parámetros a la hora de construir.

(ITER, viviendas Bioclimáticas Tenerife)

(Fundación Sotavento Galicia)

Y si Canarias tiene tantos recursos energéticos naturales (luz, calor y viento) y depende tanto del buen estado de su naturaleza para su economía, ¿Por qué la arquitectura bioclimática brilla por su ausencia?