Tecnología en Marte

El año 2020 presentó unas óptimas condiciones para la realización de un viaje entre la Tierra y el planeta Marte. Varios países se han apresurado a desarrollar vehículos de desplazamiento hasta Marte, vehículos orbitales de estudio en torno al planeta Marte y vehículos de sondeo y estudio sobre la superficie de Marte. Cada fase con la tecnología más puntera y específica para el más eficiente desempeño. El primero de estos vehículos que tomó «tierra» en Marte fue Tianwen-1, de China (lo hizo el 10-02-2021). Es muy parecido a Opportunity, de EEUU, que ya estuvo recorriendo Marte entre 2004-2017. El segundo, HOPE, es un orbitador enviado por los Emiratos Árabes (llegó el 16-02-2021), que estudiará Marte desde su órbita. Y el tercero es otro vehículo que también «aterrizará» en Marte (en la zona denominada «Timanfaya»): Perseverance, de los EEUU. Es un rover parecido al que lleva unos años estudiando la superficie de Marte: Curiosity.

Perseverance lleva una estación meteorológica diseñada y fabricada en España, MEDA. Lleva colaboración de equipos españoles en el dispositivo denominado SuperCam. Finalmente, desde España habrá momentos para el seguimiento del rover.

Interesante información detallada de la misión Perseverance Norteamericana => NASA

  • Descubre todo el proceso de «amartizaje» desde el descenso en órbita marciana
  • Conoce sus características técnicas básicas como rover (mecánicas)
  • No sólo rodará sobre la superficie, lleva un complemento que puede volar y ayudar en la planificación de rutas y estudios (como un dron)
  • Conoce la capacidad exploradora del rover. Los tipos de experimentos que puede hacer
  • Conoce la capacidad procesadora de información del rover y de envío de información a la nave que orbita y a la Tierra
  • Conoce cómo obtiene la energía necesaria para todo su funcionamiento

Puedes seguir el «amartizaje» de Perseverance en la zona Timanfaya del cráter Jezero desde este vídeo casi en «directo» (las señales tardan un tiempo entre Marte y la Tierra), que será HOY día 18-02-2021 a partir de las 19:30 horas aproximadamente:

(NASA)

Tecnología fuera de nuestro planeta

Las sondas Mariner fotografiaron Marte en la segunda mitad de la década de los sesenta. La primera en tocar superficie marciana fue la soviética Marsnik 3, 1971. Posteriormente las Americanas Viking I y II, en 1976, marcaron el final de una época de interés por el planeta vecino.

Décadas después, el interés volvió y una serie de robots, más inteligentes, eficientes y autónomos, fueron enviados: Mars Pathfinder (1997), Spirit y Oportunity (2004)… El 26 de noviembre de 2011 se lanza el MSL (Mars Science Laboratory) cuyo objetivo es transportar el Curiosity o vehículo tipo rover que explorará nuevamente el planeta marciano. Curiosity tomó el control sobre el planeta Marte el 6 de agosto de 2012. Se espera que esté operativo, al menos, dos años.

(Jet Propulsion Laboratory, NASA. California Institute of Technology)

Al margen de la información que nos dé sobre el planeta Marte, la inversión en este tipo de proyectos supone una enorme creación multidisciplinar de tecnologías. Muchas de ellas sólo conocidas en estos trabajos. Con el tiempo, suelen trascender a la sociedad y acaban por beneficiar a todos.

Un viaje tripulado, para colonizar Marte, es un objetivo aún con muchos problemas que resolver:

Viaje tripulado a Marte

En los grandes centros de investigación, que parecen islas al margen de la sociedad, gran parte de lo que se inventa y desarrolla repercute más pronto que tarde en una mejora de la sociedad. El lenguaje HTML y el violaWWW fueron desarrollados en el CERN para uso de científicos y terminaron siendo los artífices de la codificación en Internet y de los navegadores. ¿Quién no conoce y utiliza hoy en día Internet o pone en duda su trascendencia?

Incluso Canarias tiene algo que aportar a todas estas Tecnologías.

Pero hay muchas más sondas espaciales más allá de Marte. Y también las hay más cercanas al Sol. No todo son satélites artificiales «al lado» del planeta Tierra.