Rukhmabai, de novia infantil a médica y activista

Rukhmabai tenía apenas 11 años cuando su madre decidió que ella debía contraer matrimonio, como dictaba la tradición de su casta familiar. La chica había nacido en Bombay hacia el año 1864. Cuando era apenas todavía un bebé, su padre falleció. No obstante, su madre volvió a casarse un tiempo más tarde gracias a que los miembros de su grupo social permitían el matrimonio de viudas.

La pequeña acompañó a su madre cuando esta formó un nuevo hogar junto a Sakharam Arjun. El padrastro de la niña gozaba de cierta notoriedad en la ciudad. Era médico y distinguido por sus labores como activista social. Sin embargo, las ideas progresistas del nuevo esposo no fueron suficientes para debilitar las concepciones tradicionales de la madre.

Ella insistía en que su hija debía casarse lo antes posible, de acuerdo a las costumbres de su casta. A pesar de las retistencias, comenzó los preparativos para convertir a Rukhmabai en una mujer casada.

El novio escogido fue Dadaji Bhikaji, un joven de 19, primo de Sakharam Arjun. A pesar de este vínculo sanguíneo, el esposo de su madre se convirtió en un valedero apoyo para evitar que la joven fuese sometida a lo que él consideraba una vida poco acorde “con los tiempos”.

Luego de extensos preparativos y acuerdos, el padrastro logró que la familia del novio aceptara enviarlo a vivir con él, su esposa e hijastra. El médico se encargaría de mantener a la pareja durante el tiempo necesario para que el joven adquiriera una “adecuada” educación que le permitiera estar al nivel cultural de su prometida. Aunque había muchas expectativas respecto al muchacho, no parecía muy interesado en las nuevas posibilidades a su alcance.

Seis meses después de la ceremonia, Rukhmabai tuvo su primera menarquia. La tradición establecía que tras ese momento los esposos debían consumar el matrimonio a través de un ritual ceremonial. El doctor Arjun se opuso rotundamente pues la chica todavía no cumplía los 12 años.

La decisión del jefe de familia prevaleció pero el novio, con 20 años, quedó contrariado. Comenzó a faltar a las clases que recibía gracias a los contactos de su familia política y, tras la muerte de su madre, decidió vivir con una tía que le impulsó a los juegos de azar. Poco a poco el joven acumuló cuantiosas deudas que cubrió despilfarrando la dote que acompañaba a su esposa.

Sin embargo, por aquella misma época, Rukhmabai continuaba estudiando en casa bajo la tutela de su padrastro. El doctor Arjun la impulsó a conseguir libros en una biblioteca organizada por la Misión Free Church a la cual el gobierno británico, entonces metrópolis de la India, permitía operaciones.

Además, asistía a eventos donde mujeres de alta jerarquía social abogaban por los derechos femeninos, así como otras reuniones que ampliaron su percepción sobre la realidad social. Un poco más tarde, se negó a abandonar la residencia familiar para ir a la casa de Bhikaji según la costumbre. Una vez más tuvo el apoyo de su padrastro.

Un largo divorcio

A mediados de marzo de 1884, el esposo de Bhikaji contrató a dos prestigiosos abogados de la época. A través de ellos envió un aviso legal a Sakharam Arjum para que le permitiera que su esposa se reuniera con él. La familia de Rukhmabai buscó ayuda con el bufete Payne-Gilbert, quienes consiguieron distender un poco más la separación.

El conyugue no aceptó esta nueva negativa y, a finales de 1885, consiguió presentar su caso ante un juzgado. El letrado a cargo de decidir la situación realizó una extensa investigación. Si bien encontró varios ejemplos en la ley británica sobre la anulación de un matrimonio contraído por la fuerza durante la infancia, no halló homólogos en la hindú.

Finalmente, y contra las expectativas el juez dictaminó que Rukhmabai no había consentido en ser casada en su “indefensa edad”. Y por lo tanto, no podía ser obligada a mantener la unión.

Poco tiempo después, la decisión llegó a los periódicos locales y en breve a los de alcance nacional. La críticas al respecto fueron diversas pero las más sonantes recriminaban al abogado por desconocer las leyes y costumbres indias en detrimento de las británicas. Una nueva apelación, de parte del novio, no se hizo esperar.

Esta vez, Bhikaji expuso sus demandas ante el Tribunal Supremo. No obstante, Charles Sargent, presidente de la institución jurídica, ratificó el veredicto anterior. Para 1887, un juez indio decretó que la joven debería reunirse con su marido y vivir junto a él o enfrentar la cárcel durante seis meses.

Rukhmabai respondió a este mandato que prefería la prisión a aceptar el veredicto. Las decisiones de la muchacha, su familia y los letrados se habían ganado en puesto en el seno de grandes debates públicos y sus palabras causaron agitación y cuestionamientos sociales.

Algunos medios locales afirmaron que esta actitud desafiante no era más que el resultado de una educación inglesa. Para muchos, “el verdadero hinduismo” estaba en peligro. La siguiente apelación de la chica estaría dirigida directamente a la reina Victoria.

La soberana inglesa anuló todos los tribunales compuestos para analizar el caso y disolvió oficialmente el matrimonio. Rukhmabai agradeció esta disposición mediante una carta pública que una vez más elevó los ánimos entre sus contemporáneos.

Más allá de todo esfuerzo, en julio de 1888 Bhijaji desistió formalmente a sus reclamos de vida conyugal. No obstante, un acuerdo le otorgó dos mil rupias por su renuncia.

La determinación de la joven y el apoyo familiar que recibió, así como el debate público, fueron claves para generar una reforma interna. Gran Bretaña y la India finalmente se abocaron la búsqueda de medidas que frenaran el elevado número de matrimonios infantiles. Como resultado, en 1891 se promulgó una “Ley de edad de consentimiento” que elevó de 10 a 12 la edad en que las niñas podían decidir o ingresar a una unión conyugal.

La ciencia como nuevo horizonte

Aunque el proceso de separación fue largo y desgastante, Rukhmabai seguía siendo impulsada por su allegados a elevar su educación. Poco a poco, se hizo muy cercana a la doctora Edith Pechey. Junto a ella, se involucró en diferentes proyectos para recaudar fondos que facilitaron su acceso a la educación superior. Más adelante, también obtuvo una ayuda económica de parte de los defensores del sufragio universal en la India.

Luego de varias estrategias, la joven recaudó el dinero suficiente para pagar sus estudios. En 1889, se trasladó a Inglaterra con el objetivo de licenciarse en Medicina.

Hacía el año 1894 obtuvo su doctorado en dicha especialidad en la Escuela de Medicina para mujeres de Londres. Además, recibió amplia preparación en el Royal Free Hospital de la capital británica. A pesar de que otras dos mujeres de su país se habían graduado en dicha institución, solo una de ellas llegó a practicar la profesión. Por lo tanto, Rukhmabai se convertiría en la segunda mujer india en convertirse en médica.

Un año tras su graduación determinó que era el momento de volver a casa. A su regreso, le ofrecieron el puesto de Directora Jefe del Hospital de Mujeres de Surat. Luego de estas fechas su recorrido se hizo constante, encaminado siempre hacia el trabajo.

Con el paso del tiempo, sería candidata para cargos más prestigiosos. En 1918 fue seleccionada para una posición en el Servicio Médico de la Mujer, a título real. Sin embargo, declinó la oferta con el objetivo de trasladarse al Hospital Estatal para Mujeres Zenana,  en Rajkot.

En esa región fue una de las impulsoras del establecimiento de la Sociedad de la Cruz Roja. Finalmente, alcanzó a ver este objetivo materializarse.

Poco más de una década transcurriría hasta el retiro de Rukhmabai. Al obtener su jubilación, finalmente regresó a Bombay, su ciudad natal. Desde ahí se encargó de ver salir a la luz su panfleto “Purdah-la necesidad de su abolición”. En este documento defendía la necesidad de que las jóvenes viudas tuvieran más oportunidades de contribuir activamente a la sociedad india.

Sus labores como activista social y defensora de los derechos de la mujer continuaron hasta su muerte, el 25 de septiembre de 1955. Curiosamente, llegó a su lecho final vestida con un sari blanco. Había adoptado el uso de la prenda tradicional destinada a las viudas, luego de conocer acerca del deceso de Bhikaji en 1904.

NUEVA GUÍA PARA DOCENTES: DIVERSIDAD E IGUALDAD

Hoy 9 de enero de 2021, Chrysallis AFMT está de celebración con la presentación y lanzamiento de la nueva Guía para Docentes. Educación en Diversidad e Igualdad, fruto de la experiencia de Chrysallis, y de la energía y el trabajo en equipo de varias personas.

El objetivo de esta guía es colaborar en la creación de un modelo educativo basado en la inclusión y la igualdad real, que lleve a los equipos docentes a trabajar en las aulas la diversidad y el respeto, garantizando que los centros educativos sean espacios seguros y libres de discriminación hacia el alumnado trans*.

Nace de la necesidad de visibilizar e integrar la realidad trans* en los centros educativos. Desde nuestra experiencia como asociación de familias de menores y adolescentes trans*, las variantes de género no están representadas en las aulas. Circunstancia que repercute de forma negativa en el buen funcionamiento y desarrollo de las clases, así como limitando el aprendizaje del resto del alumnado en cuanto a valores y diversidad, y privándoles de la posibilidad de obtener una mirada más amplia sobre la sociedad en la que van a desenvolverse y convivir en un futuro.

Pretendemos concienciar sobre la importancia que las escuelas y los equipos docentes ejercen sobre la reproducción y perpetuación de los patrones sociales establecidos, basados en la forma de organización social – patriarcal, binaria, cisgénero, heterosexual -. Desde esta perspectiva, nuestra intención es facilitar herramientas y recursos que eliminen posibles obstáculos o situaciones de discriminación que se puedan dar en las aulas, orientando al profesorado y demás personal integrante de la comunidad educativa, que ayuden a garantizar un entorno seguro donde el alumnado pueda vivir y expresar libremente su identidad de género. En definitiva, colaborar en la capacitación y apoyo al profesorado para poder ofrecer al alumnado y sus familias, información general en materia de diversidad y de identidad de género en particular.

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FORMACIÓN LGTBI

  • Jueves 14 enero: Lucha LGTBI contra el régimen del 78 ayer y hoy, con Antoni Ruíz i Sáiz, presidente de la Asociación de ex-presos sociales.
  • Jueves 21 enero: Lecciones de la lucha LGTBI contra las pandemias, con Sérgio Vitorino, militante de Panteras Rosa (Portugal)
  • Jueves 28 enero: TRANSformando estrategias de lucha contra el sistema, con Arya Meroni, activista feminista militante NPA
  • Jueves 4 febrero: Asamblea sobre estrategias, retos y tareas en la lucha LGTBI hoy (previa inscripción enviando mail a lgtbi@anticapitalistas.org)

Más info en contacto@anticapitalistas.org o 649 97 43 40

X JORNADAS DE EDUCACIÓN: «Vive la diversidad, vive la inclusión. Educa en positivo»

La Federación Estatal de Lesbianas, Gais, Trans y Bisexuales (FELGTB), a través de las asociaciones que la conforman, lleva más de veinte años trabajando con el sistema educativo por medio de actividades de sensibilización, impartición de talleres, desarrollo de recursos e investigaciones, con el objetivo de fomentar el respeto a la diversidad afectivo-sexual y de género en las aulas.

Hace ya diez años, la FELGTB creó las Jornadas Estatales de Educación como espacio de encuentro entre profesionales, personas interesadas, asociaciones e instituciones que buscan conseguir la inclusión y el respeto a la diversidad(cuerpos, identidades de género, expresiones de género y orientaciones sexuales) tanto a nivel legal como real en el mundo educativo.

Las Jornadas Estatales de Educación forman parte del programa RED Educa de la FELGTB, subvencionado por el Ministerio de Sanidad, Consumo y Bienestar Social, y son organizadas por el Grupo de Educación de la FELGTB. Están principalmente dirigidas a profesionales de la enseñanza y la educación formal y no formal, que deseen adquirir formación sobre diversidad sexual, prevención y resolución de conflictos, y exclusión social por razón de identidad de género, expresión de género y/o atracción sexual.

Inicialmente celebradas en Madrid, en los últimos años, estas jornadas se han descentralizado con el objetivo de llegar a todos los rincones del país y visibilizar así las realidades particulares de cada territorio e impulsar mejoras en la inclusión legal y real de los mismos. En la décima edición, la asociación Colectivo GALACTYCO ha trabajado con el Grupo de Educación de la FELGTB al que pertenece para la organización de estas X Jornadas de Educación de la FELGTB. Finalmente, por la situación de la pandemia del coronavirus se ha decidido llevarlas a cabo en un formato online. Estas jornadas cuentan con documento acreditativo de asistencia y aprovechamiento por parte de la Universidad Politécnica de Cartagena.

PROGRAMA

INSCRIPCIONES

DÍA INTERNACIONAL DE LA MUJER 2021

ONU Mujeres anuncia el tema para el Día Internacional de la Mujer, el 8 de marzo de 2021, que será “Mujeres líderes:Por un futuro igualitario en el mundo de la Covid-19”.

El tema celebra los enormes esfuerzos que realizan mujeres y niñas en todo el mundo para forjar un futuro más igualitario y recuperarse de la pandemia de la Covid-19. Asimismo, está en consonancia con el tema prioritario del 65º período de sesiones de la Comisión de la Condición Jurídica y Social de la Mujer, “La participación de las mujeres y la adopción de decisiones por ellas de forma plena y efectiva en la vida pública, así como la eliminación de la violencia, para lograr la igualdad entre los géneros y el empoderamiento de todas las mujeres y las niñas”, y con la emblemática campaña Generación Igualdad, que exige el derecho de las mujeres a la toma de decisiones en todas las esferas de la vida, la igual remuneración, la distribución equitativa de los cuidados y el trabajo doméstico no remunerados, el fin de todas las formas de violencia contra las mujeres y las niñas y unos servicios de atención de la salud que den respuesta a sus necesidades.

Las mujeres se encuentran en la primera línea de la crisis de la Covid-19 como trabajadoras de la salud, cuidadoras, innovadoras y organizadoras comunitarias. También se encuentran entre las y los líderes nacionales más ejemplares y eficaces en la lucha contra la pandemia. La crisis ha puesto de relieve tanto la importancia fundamental de las contribuciones de las mujeres como las cargas desproporcionadas que soportan.

Las mujeres líderes y las organizaciones de mujeres han demostrado sus habilidades, conocimientos y redes para liderar eficazmente los esfuerzos de respuesta y recuperación ante la Covid-19. Actualmente se acepta más que nunca que las mujeres aportan experiencias, perspectivas y habilidades diferentes, y que contribuyen de manera indispensable en las decisiones, políticas y leyes que funcionan mejor para todas y todos.

La mayoría de paísesque han contenido los efectos de la pandemia de la Covid-19 y reaccionan con más éxito ante sus impactos sanitarios y socioeconómicos más amplios están dirigidos por mujeres. Por ejemplo, las jefas de gobierno de Dinamarca, Etiopía, Finlandia, Alemania, Islandia, Nueva Zelandia y Eslovaquia han recibido un gran reconocimiento por la rapidez, la decisión y la eficacia de su respuesta nacional ante la Covid-19, así como por la manera amable de comunicar datos de salud pública basados en hechos.

Sin embargo, las mujeres son jefas de Estado y de gobierno en tan sólo 20 países del mundo.

A raíz de la pandemia de la Covid-19, han surgido nuevos obstáculos que se suman a los de carácter social y sistémico que persistían antes y que frenan la participación y el liderazgo de las mujeres. En todo el mundo, las mujeres se enfrentan a un aumento de la violencia doméstica, a tareas de cuidados no remunerados, al desempleo y a la pobreza. Pese a que las mujeres constituyen la mayoría del personal de primera línea, existe una representación desproporcionada e inadecuada de mujeres en los espacios de política nacionales y mundiales relacionados con la Covid-19.

Para defender los derechos de las mujeres y aprovechar plenamente el potencial de su liderazgo en la preparación y respuesta ante una pandemia, se deben integrar las perspectivas de las mujeres y las niñas en toda su diversidad en la formulación y aplicación de políticas y programas en todas las esferas y en todas las etapas de la respuesta y la recuperación ante una pandemia.

A medida que se acerque la fecha, en el sitio web de ONU Mujeres se irá facilitando información adicional relacionada con la celebración de las Naciones Unidas del Día Internacional de la Mujer 2021. Los hashtags en las redes sociales serán #IWD2021 e #InternationalWomensDay.