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Gobierno de Canarias y ULL desarrollarán un estudio de patógenos en aves migratorias y especies exóticas

Imagen de garrapatas

José Antonio Valbuena recuerda que los desplazamientos periódicos de las aves migratorias las convierten en potenciales diseminadores de agentes patógenos, algunos con impacto en la salud pública

La Consejería de Transición Ecológica, Lucha contra el Cambio Climático y Planificación Territorial del Gobierno de Canarias, y la Universidad de La Laguna (ULL), a través del Instituto Universitario de Enfermedades Tropicales y Salud Pública de Canarias, han suscrito un convenio de colaboración de cuatro años prorrogables para el estudio de patógenos en aves migratorias y en especies exóticas en un escenario de cambio climático. El Ejecutivo regional aportará la cantidad de 162.000 euros para el desarrollo del citado estudio.

El acuerdo firmado por el responsable de la Consejería, José Antonio Valbuena, y el vicerrector de Investigación, Transferencia, Campus Santa Cruz y Sur de la ULL, Ernesto Pereda, tiene por objeto el estudio de bacterias, virus y parásitos que se encuentran en las aves migratorias y en las especies exóticas presentes en Canarias, determinando así el papel que tienen estos animales en nuestro archipiélago en la introducción, dispersión, mantenimiento y posible transmisión de patógenos que puedan afectar a la población y a la biodiversidad de las Islas.

El consejero José Antonio Valbuena resaltó la importancia de este convenio para “comprender los cambios e implicaciones que directa o indirectamente puedan derivar del cambio climático, algo esencial para nuestra supervivencia o, al menos, para la vida tal y como la conocemos hoy en día” y, al mismo tiempo, recordó que “los desplazamientos periódicos de las aves migratorias las convierten en potenciales diseminadores de agentes patógenos, algunos con impacto en la salud pública”.

Además, “la creación de redes centralizadas de vigilancia sanitaria de la fauna silvestre, especialmente para la avifauna, que permitan determinar con la mayor precisión posible la causa de mortalidad de los ejemplares silvestres encontrados en el medio natural es vital para determinar la presencia e incidencia de enfermedades infecciosas significativas para las poblaciones humanas y animales asociadas al cambio climático y a la capacidad de los patógenos a sobrevivir y persistir en nuevos entornos derivados de la modificación de los cambios ambientales”, subrayó el consejero.

El estudio conllevará la realización de un seguimiento de las aves migratorias a las que se pueda tener acceso en relación con estudios científicos en curso, que puedan resultar accidentadas o que sean capturadas al amparo de las actuaciones previstas en el convenio. En este sentido, también se abarcarán animales exóticos de origen doméstico asilvestrados y especies animales exóticas en cautividad o en libertad.

En virtud de este acuerdo, la Consejería de Transición Ecológica, Lucha contra el Cambio Climático y Planificación Territorial, además de financiar el mismo, facilitará el acceso a las muestras biológicas necesarias para el desarrollo del estudio, y remitirá la información obtenida por la Red de Detección e Intervención de Especies de Exóticas Invasoras en Canarias (REDEXOS), a los efectos de que, si son detectados patógenos que puedan afectar a la sanidad animal y humana, el Grupo de Trabajo de la Red pueda valorar y decidir acerca de la necesidad de llevar a cabo las correspondientes intervenciones.

Entre las obligaciones del Instituto, se encuentran la de promover la integración de Canarias dentro de las redes europeas e internacionales de vigilancia sanitaria de fauna silvestre, y en particular la European Network for Wildlife Health Surveillance; abarcar el conjunto de las islas en el ámbito del trabajo, colaborando con los centros de recuperación de fauna y similares, fundaciones y centros de investigación, y en particular, con aquellos vinculados a la Red Canaria de Vigilancia Sanitaria de la Fauna Silvestre; elaborar documentación científico/técnica en la que se describa la metodología seguida y resultados obtenidos; así como disponer de investigadores especializados y con la experiencia suficiente para el estudio de patógenos de interés para la salud pública y veterinaria para la fauna en Canarias.

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Transición Ecológica alerta sobre la grave amenaza que supone el plástico para las aves marinas de las Islas

Ejemplares de pardelas cenicientas

José Antonio Valbuena destacó que la pardela cenicienta es el ave marina más amenazada de todo el Archipiélago por este tipo de residuos

La Consejería de Transición Ecológica, Lucha contra el Cambio Climático y Planificación Territorial del Gobierno de Canarias ha alertado de la grave amenaza que supone la contaminación por plásticos para las aves marinas de las Islas, ya que casi todas ellas consumen plástico como bolsas, botellas, etc, que confunden con alimento debido a los colores brillantes que éstos desprenden y a la asociación de estos materiales con el olor al alimento.

El consejero del departamento autonómico, José Antonio Valbuena, destacó que “la pardela cenicienta (Calonectris diomedea) es el ave marina más amenazada de todo el Archipiélago por la contaminación de plástico, según estudios realizados por científicos canarios en los que se concluye que el 83% de pollos analizados contenían plástico en el interior de sus estómagos, que habían ingerido junto a alimento aportado por los ejemplares adultos”.

Esta gran ave marina es una de las mayores pardelas presentes en Europa cuya principal población cría en Canarias, en todas las islas e islotes del Archipiélago, y en lugares inaccesibles como islotes rocosos, acantilados y cuevas, barrancos del interior, bajo vegetación e incluso en la arena.

Los plásticos desechados indebidamente en la naturaleza pueden llegar al mar por la acción del viento, lluvia o tormentas y ser ingeridos por las aves marinas canarias, lo que supone una grave amenaza para éstas al convertirse en microplásticos, recalcó el consejero, quien subrayó que los residuos que se acumulan en el cuerpo de estas especies y los enganches con basura flotante de origen terrestre son las graves problemáticas actuales para los pájaros en el mar.

Los plásticos, que tardan entre décadas y cientos de años en degradarse, afectan especialmente a las aves que ingieren este residuo porque les provoca perforaciones en sus órganos internos, muerte por inanición y asfixia, y aporte de toxinas al organismo.

También los plásticos de mayor tamaño pueden provocar a las aves graves lesiones o, incluso, ahogamientos debido a enredos y enganches de estas especies con los residuos. Algunas aves, además, trasladan la contaminación a sus polluelos al utilizar plásticos, que confunden con hojas, ramas y otros artículos naturales, para construir sus nidos.

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Transición Ecológica impulsa acciones para la conservación del guincho y halcones de Berbería

El consejero José Antonio Valbuena subraya la importancia de trabajar en la protección de estas especies amenazadas que “enriquecen la biodiversidad y el patrimonio natural de las Islas”

La Consejería de Transición Ecológica, Lucha contra el Cambio Climático y Planificación Territorial del Gobierno de Canarias ha iniciado actuaciones dirigidas a la protección de las águilas pescadoras (Pandion haliaetus) –conocidas como guinchos– y los halcones de Berbería (Falco peregrinus pelegrinoides), a través de la elaboración de documentos estratégicos que contemplen medidas en el marco de los correspondientes planes de recuperación y conservación.

Halcón de Berbería
Halcón de Berbería (Beneharo Rodríguez).

El consejero responsable del área, José Antonio Valbuena, destaca la importancia de estos trabajos y recuerda que “se trata de especies amenazadas que enriquecen la biodiversidad y el patrimonio natural del Archipiélago”. El proyecto, cofinanciado por el Programa Operativo FEDER Canarias (2014-2020), se ha encargado mediante licitación pública a los ornitólogos Felipe Siverio, Beneharo Rodríguez y Manuel Siverio, actualmente afiliados al Grupo de Ornitología e Historia Natural de las Islas Canarias (GOHNIC) y reconocidos en el campo de la ornitología canaria. Además, para la realización de determinados trabajos en las diferentes islas, también se cuenta con la colaboración temporal de varios expertos en avifauna.

Según los últimos datos publicados, el estado actual de la población del guincho en Canarias es muy precaria, puesto que solo existen siete parejas repartidas entre Alegranza, Tenerife y La Gomera, así como algunos ejemplares solitarios.

Por su parte, las poblaciones insulares de halcones de Berbería han ido aumentando en estas últimas décadas, aunque hoy en día se enfrentan aún a numerosas amenazas derivadas de la actividad humana, entre ellas, su hibridación con halcones escapados de cautividad, lo que con el tiempo supondría la pérdida de su identidad genética.

Durante este primer tramo del proyecto (2020-2022), y pese a las limitaciones derivadas de la actual situación por la COVID-19, ya se han realizado varias visitas a diferentes islas e islotes del Archipiélago para esclarecer cuál es la situación actual de las poblaciones de guincho y halcón de Berbería, así como para recabar información acerca de sus amenazas potenciales.

Entre las labores que se realizarán, destacan los estudios sobre la localización de los territorios de cría de halcón de Berbería en las islas de La Gomera, Gran Canaria, Fuerteventura y Lanzarote. De esta forma, se determinarán datos sobre su distribución, tamaño poblacional y hábitats de nidificación que complementarán la información obtenida durante trabajos anteriores sobre esta especie en el resto de las islas.

Con el objetivo de localizar el mayor número posible de territorios de cría y de obtener una estima fiable del número de parejas reproductoras en cada isla, se realizarán prospecciones en las localidades que han sido citadas como territorios de cría en las fuentes disponibles, además de otros enclaves potencialmente adecuados.

Asimismo, se llevará a cabo el marcaje y equipamiento con dispositivos de seguimiento remoto de adultos y pollos de guincho durante los tres años de estudio, con la finalidad de obtener información sobre parámetros reproductivos y demográficos de la especie, así como los movimientos de los individuos. Así, se dispondrán las zonas de campeo y alimentación, y se conocerán el uso del hábitat y los movimientos dispersivos, tanto en la época reproductora como en otros momentos del año.

Esta técnica contribuirá a dilucidar aspectos ecológicos apenas conocidos en los guinchos canarios, lo que, a su vez, será una ayuda a la hora de implementar medidas para su conservación.

Una vez identificadas las zonas de uso, se determinarán y analizarán los eventuales puntos negros y factores de amenaza, lo que servirá para orientar la gestión de la especie en relación con la mitigación de los impactos negativos.

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