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Canarias impulsa el reciclaje de aceites comestibles usados como fuente de energía alternativa

Biodiésel ITC

La Consejería de Economía, Conocimiento y Empleo, a través del ITC, establece un acuerdo de colaboración tecnológica con las empresas Ecatar y Ayagaures Medioambiente para la puesta en marcha de un proyecto piloto para el aprovechamiento como biocombustible de los aceites vegetales usados

La consejera de Economía, Conocimiento y Empleo del Gobierno de Canarias, Elena Máñez, acompañada por el director de la Agencia Canaria de Investigación, Innovación y Sociedad de la Información, Carlos Navarro, asistió al acto de la firma del contrato entre el Instituto Tecnológico de Canarias, centro público regional de I+D, y las empresas canarias de valorización de residuos Ecatar y Ayagaures Medioambiente, mediante el cual se busca optimizar el rendimiento y viabilidad económica de una planta piloto de producción de biocombustible a partir del aceite vegetal reciclado que utilizamos en cocinas.

La consejera autonómica subrayó la importancia de una iniciativa que es un ejemplo de economía circular y representa “la razón de ser del trabajo que hacemos en la Consejería”. “Tenemos capacidades, a través del ITC, para apoyar y acompañar al tejido productivo en iniciativas que se pueden convertir, una vez se demuestre su viabilidad, en generadoras de actividad económica y de empleo”. Máñez subrayó, además, el “valor social añadido” del proyecto, pues se está trabajando, a través de Ataretaco, en un tratamiento de los residuos que permita generar empleo en el colectivo de personas de más difícil inserción laboral.

Por su parte, el director de la ACIISI destacó la necesidad de “apoyar la competitividad económica, transfiriendo al tejido productivo el capital tecnológico y el conocimiento que generan nuestras universidades y centros de I+D”.

El gerente del Instituto Tecnológico de Canarias, Gabriel Megías, se mostró muy satisfecho con este acuerdo de colaboración público-privada en el que confluyen beneficios medioambientales, económicos y sociales. “Este proyecto piloto pretende servir de incentivo para la creación de plantas de procesado de aceites comestibles usados en las islas, demostrando que es una oportunidad de negocio real y que, además, viene a solventar el problema de la gestión y tratamiento de más de 30.000 toneladas anuales de estos aceites de cocina en Canarias”, expuso el titular del ITC.

La consejera Elena Máñez y el director de la ACIISI, Carlos Navarro, visitan la planta de biodiésel.

Como firmantes del acuerdo tripartito se encontraban, además del gerente del ITC, el gerente de Ayagaures Medioambiente, Antonio Díaz, y el director de la Fundación Ataretaco-Ecatar, Luis Sánchez. A través de esta última, la colaboración adquiere una vertiente social, al favorecer la inserción laboral de personas en riesgo de exclusión social.

La planta piloto de biodiésel, ubicada en Pozo Izquierdo (Gran Canaria), forma parte del espacio ‘BioenergyLAB’, complejo de infraestructuras y laboratorios de los que dispone el ITC para el desarrollo de I+D en el uso energético de la biomasa, la denominada bioenergía. Dicha planta piloto será utilizada como plataforma de ensayo y demostración de los procesos industriales y para determinar los costes reales de operación de cara a su optimización y a la transferencia de la tecnología y el conocimiento a las empresas canarias.

Valorización energética de la biomasa

Los aceites vegetales usados son una excelente materia prima orgánica para la producción de biodiésel, producto no tóxico y biodegradable. En Canarias, el tratamiento de los aceites vegetales usados requiere de su transporte a Península para su valorización o eliminación.

Aprovechar el 100% de este residuo como biomasa energética, sustituyendo a combustibles fósiles importados, tiene como principal ventaja un menor impacto ambiental, ya que se reducen las emisiones de CO2 en más del 75% en comparación con el diésel de petróleo. Este biocombustible es apto como sustituto -parcial o total- del gasoil en motores diésel, y como fuente de energía para grandes consumidores como hoteles (calderas), restaurantes, residencias, hospitales o colegios.

Evitar el impacto negativo de los aceites domésticos por vertidos (contaminación de acuíferos), generar oportunidades de empleo y cerrar el ciclo de eficiencia y sostenibilidad de los recursos (residuo cero), son otras de las ventajas que ofrece esta iniciativa de Economía Circular.

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Nieves Lady Barreto visita las instalaciones de Ataretaco para conocer la labor medioambiental que realizan

En un momento de la visita a la Fundación Ataretaco

La consejera se compromete a prestar apoyo a la fundación para superar las trabas a las que se enfrentan a la hora de derivar a industrias de la Península el material reciclado

La consejera de Política Territorial, Sostenibilidad y Seguridad, Nieves Lady Barreto, ha visitado las instalaciones de la Fundación Ataretaco, en Los Majuelos, Tenerife, para conocer de primera mano la labor medioambiental que lleva a cabo la entidad mediante la recogida y reciclaje de aceite de uso doméstico y material textil.

Nieves Lady Barreto, junto a la viceconsejera de Medio Ambiente, Blanca Pérez; la directora general de Protección de la Naturaleza, Susa Armas, y Gonzalo Piernavieja, viceconsejero de Industria, Energía y Comercio, recorrió la planta de tratamiento en la que se prepara el aceite para remitirlo posteriormente a empresas fabricantes de biodiesel y donde se clasifica el material textil proveniente, principalmente, de ropa fuera de uso, para darle un nuevo destino en el ámbito industrial.

Tal y como explicó el director de la ONG, Jorge Sánchez, tanto estos procesos como la labor formativa que desarrollan dan empleo a más de un centenar de personas, un alto porcentaje de ellas en riesgo de exclusión social.

Finalizado el recorrido, se celebró una reunión de trabajo en la que los responsables de la Fundación Ataretaco trasladaron al Gobierno de Canarias las dificultades que están sufriendo por el alto coste que supone transportar hasta empresas de biodiesel de la Península el aceite recogido para su reciclaje.

Al respecto, se acordó la creación de una comisión técnica que asesore a la ONG y que facilite las gestiones ante el Ministerio de Fomento para poder acceder a las ayudas al transporte de mercancías.

Por su parte, Blanca Pérez recordó que, a largo plazo, el Gobierno de Canarias apuesta por buscar medidas que permitan gestionar ese aceite en Canarias para la fabricación de biodiesel.

 

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